Cultura

Casa Nacional de Moneda presenta la reliquia del Azogue

Los embarques de azogue llegaban a Potosí desde las minas de Idrija, Eslovenia (ex Yugoslavia). Almadén, España y posteriormente desde las minas de Huancavelica Perú.

Con datos de la Casa Nacional de Moneda

La Casa Nacional de Moneda dependiente de la Fundación Cultural del Banco Central de Bolivia presenta la reliquia de la Semana, el Azogue, cuyo antecedente se remonta desde tiempos inmemoriales, el hombre estuvo atraído por los metales preciosos, los que se convirtieron en símbolo de prestigio, riqueza y poder. A partir del siglo VI a. c. el oro y la plata permitieron efectuar pagos a larga distancia ya que, transformados en moneda, resultaron transformarse en el corazón del comercio entre pueblos con distintos hábitos, necesidades y producciones, informó la institución en una nota de prensa.

Entre aquellos metales estaba el Azogue, término de procedencia árabe que significa mercurio, metal que se presenta en estado líquido, de alta densidad, y color plateado y se obtiene mediante el calentamiento del cinabrio (sulfuro de mercurio) a muy altas temperaturas.

Debido a la escasa ley de los minerales, la metalurgia por amalgama llega a las minas de Potosí en la segunda mitad del siglo XVI y gracias a este sistema, la explotación de la plata continuó siendo rentable.

Los embarques de azogue llegaban a Potosí desde las minas de Idrija, Eslovenia (ex Yugoslavia). Almadén, España y posteriormente desde las minas de Huancavelica Perú. Para su traslado, se utilizaban bolsas de cuero, hechas con tres capas de piel, que contenían cada una, dos arrobas (unos 23 kg) de mercurio.

La llegada del mercurio para beneficio de la plata extraída de las minas del Cerro de Potosí, permitió conformar en la Villa Imperial, agrupaciones de personas dedicadas a las minas, a los ingenios de mina, los llamados azogueros quienes gozaban del gran reconocimiento de la administración colonial, y proporcionaban a la corona, el quinto de su producción por lo que gozaban de un tratamiento legal especial.

Sin embargo, este metal líquido, tan requerido en época colonial para el tratamiento de la plata, fue también responsable de una enfermedad, adquirida por quienes trabajaban en ingenios y en hornos de la fábrica de monedas, conocida como HIDRAGIRISMO, intoxicación debido al gas tóxico que despedía.

Esta reliquia que forma parte de nuestra extensa colección de minerales nos sumerge en un pasado indeleble a la marcha del progreso en el patrimonio histórico de Potosí y estará en exposición dos semanas entre el primer y segundo patio del museo más importante de América.

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