Cultura

10 cosas que no sabías sobre Potosí

Algunos datos curiosos en esta nueva efeméride del Departamento potosino.

10 cosas que no sabías sobre Potosí
Grabado de Edmond Temple.

Al conmemorar este 10 de Noviembre una nueva efeméride cívica departamental de Potosí, le pasamos algunos datos desconocidos, o poco conocidos, sobre la historia de esta ciudad legendaria, redactados por nuestro director de contenidos, Juan José Toro:

1.- Su nombre es el de su Cerro Rico. El nombre original de la montaña era p’utuxi o p’otojsi, de donde viene Potosí. La versión del “potoj nin” es un invento de los españoles.

2.- Potosí no nació como ciudad, sino como asiento minero. En 1561, a través de una capitulación, adquirió el rango de villa y el derecho a elegir a sus alcaldes.

3.- Según establece esa capitulación, su nombre oficial es Villa Imperial de Potosí.

4.- La leyenda que dice que el inca Wayna Kapaj envió gente a explotar el cerro y este bramó (“potoj nin”) diciendo que su plata era para dueños mejores apareció por primera vez en la relación manuscrita de Luis Capoche, en 1585. Joseph de Acosta plagió la versión y la hizo famosa al publicarla en su “Historia Natural y Moral de las Indias”.

5.- La versión que dice que con la plata del Cerro Rico se podía construir un puente de plata desde Potosí hasta España apareció por primera vez en 1656, en la obra “El paraíso en el Nuevo Mundo” de Antonio de León Pinelo.

6.- Los censos de 1573 y 1611, que establecieron una población de 120.000 y 114.000 habitantes, respectivamente, levantaron datos que no reflejaban la realidad, ya que los españoles que tenían esclavos o mitayos a su cargo daban cifras menores, para evadir o aminorar el pago de tributos. En 1600, el sacerdote jerónimo Diego de Ocaña revisó los datos de las parroquias y encontró que había por los menos 200.000 indios, sin contar africanos y españoles.

7.- Su bandera, cuartelada en rojo y blanco y con los símbolos de Castilla y León y el Cerro Rico en un óvalo al medio fue instituida recién el 24 de octubre de 1940 por el alcalde de entonces, Walter Dalence.

8.- Hasta 1825, la Intendencia de Potosí abarcaba un extenso territorio que comprendía, también, a Atacama, Tarija y parte de Oruro.

9.- También hasta la República, los gobernadores de Potosí eran los más poderosos de Charcas porque manejaban la explotación de plata del Cerro Rico y la acuñación de monedas debido a que también tenían el cargo de superintendente de la Casa de Moneda.

10.- La plata de Potosí prácticamente subvencionó a los ejércitos que participaron en la Guerra de la Independencia ya que los que ingresaban a la ciudad generalmente saqueaban la Casa de Moneda, ya sean realistas o patriotas.

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Señor Lector, este es solo un reporte. La información completa está en la edición impresa de El Potosí.



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