Mundo

Ministra chilena de Minería: “Queremos producir más litio porque el mundo lo necesita”

Chile, el país con más reservas explotables del mundo, es el segundo productor mundial de litio (y el primero de cobre), por detrás de Australia, pero Argentina le sigue de cerca y podría adelantarlo en los próximos años.

Ministra chilena de Minería: “Queremos producir más litio porque el mundo lo necesita”
Marcela Hernando, ministra de Minería en Chile, habla durante una entrevista con EFE en Santiago (Chile). EFE

La ministra chilena de Minería, Marcela Hernando, dijo en una entrevista con EFE que la estrategia nacional del litio anunciada recientemente por su Gobierno no busca nacionalizar el mineral -“ya lo está desde la dictadura”-, y que el objetivo, más allá de que el país recupere la posición de líder, es aumentar la producción “porque el mundo lo necesita”.

“¿Nos interesa ser líderes? Por supuesto que sí, pero lo que más nos interesa es que se produzca más litio, porque el mundo lo necesita. Obviamente también nos interesa colocarlo bien en los mercados”, indicó Hernando.

Chile, el país con más reservas explotables del mundo, es el segundo productor mundial de litio (y el primero de cobre), por detrás de Australia, pero Argentina le sigue de cerca y podría adelantarlo en los próximos años.

Según un informe del banco estadounidense JP Morgan de febrero pasado, en 2030 la producción argentina superaría a la chilena.

“Como Estado, nos hemos demorado mucho en reaccionar, en investigar. Tenemos 9,6 millones de toneladas métricas en el Salar de Atacama, pero tenemos otros 45 salares en los que no sabemos cuánta reserva hay”, reconoció la ministra.

“Presiones internacionales”

El presidente chileno, Gabriel Boric, anunció a finales de abril su esperada política sobre el litio, que busca convertir al Estado en el principal promotor y controlador de la industria a través de un modelo público-privado y una empresa nacional.

Hoy en día, solo dos compañías privadas explotan litio en el Salar de Atacama, que concentra el 90 % de las reservas del país: la estadounidense Albemarle y la Sociedad Química y Minera SQM, controlada por la china Tianqi y el yerno del exdictador Augusto Pinochet (1973-1990), Julio Ponce Lerou.

En 2022, Chile exportó 6.877 millones de dólares de carbonato de litio, lo que supone un aumento del 777 % respecto de 2021, según el Banco Central.

La estrategia recibió un aluvión de críticas por parte de la industria, que Hernando achacó a los “enormes intereses” que despierta el litio, conocido como el “oro blanco” por su uso masivo en las baterías y su enorme potencial para la electromovilidad.

“También existen razones geopolíticas y presiones a nivel internacional. Somos un país muy pequeño pero con una economía muy abierta y estamos sujetos a este tipo de presiones”, subrayó la ministra, quien fue diputada en dos periodos y alcaldesa de la norteña Antofagasta, capital de la poderosa minería chilena.

Las estatales Codelco -la mayor cuprífera del mundo- y Enami serán las encargadas de implementar la primera fase de la estrategia hasta que empiece a funcionar la empresa nacional del litio, cuya creación tiene que ser aprobada por el Parlamento, donde el Gobierno no tiene mayoría pero llega con intención de “dialogar”, según Hernando.

“Se dio a entender como que esto fuera una nacionalización. La verdad es que solo se nacionaliza lo que es privado. Aquí el litio está declarado un elemento estratégico no-concesible en la Constitución del 80, es decir, es propiedad del Estado y el Estado es el que decide”, aclaró la funcionaria.

“Tampoco estamos interviniendo los contratos que existen con los dos privados que lo explotan. Lo que estamos haciendo es poner las reglas para que exista una buena utilización de este recurso”, añadió Hernando, quien concedió la entrevista días después de la aprobación por una amplia mayoría de un impuesto a la gran minería que pretende recaudar el 0,45 del PIB.

Técnicas más sustentables

El “boom” del litio preocupa especialmente a los ambientalistas por la enorme cantidad de agua que se necesita para su explotación y porque Chile es el país con mayor estrés hídrico del continente: se calcula que cada tonelada requiere la evaporación de dos millones de litros de agua.

La ministra explicó que el objetivo es “migrar hacia técnicas más sustentables” y que la estrategia establece que cualquier empresa que quiera participar de esta industria debe hacerlo a través de extracción directa y no a través de evaporación.

“No podemos seguir evaporando el agua. El método, además, es ineficiente porque no logra extraer más del 60 % del litio de la salmuera”, declaró.

Otro de los grandes desafíos que tiene Chile por delante es evitar que el litio se convierta en un nuevo salitre y que la industria sea meramente extractivista.

“Australia saca litio de roca y exporta concentrado, que se procesa principalmente en China. Lo que nos interesa es dejar el valor agregado en Chile”, resaltó Hernando, quien aseguró que hay medio centenar de empresas de 12 países que ya se han puesto en contacto con el Gobierno y que están interesadas en participar en distintas etapas de la cadena productiva.

La demanda mundial es tan grande, advirtió, que “aunque echaran a andar todos los proyectos que están pensados en Argentina y Bolivia empezara a producir (los tres países conforman el conocido como “triángulo del litio”) no alcanzaríamos a satisfacerla”.

..........

Señor Lector, este es solo un reporte. La información completa está en la edición impresa de El Potosí.



LO MÁS LEÍDO

Dos muertos y más de treinta heridos en trágico accidente de bus cerca de Uyuni
Dos muertos y más de treinta heridos en trágico accidente de bus cerca de Uyuni
Local
14:13

Dos muertos y más de treinta heridos en trágico accidente de bus cerca de Uyuni

Choque frontal entre un vehículo y una motocicleta causa un muerto en el norte de Potosí
Choque frontal entre un vehículo y una motocicleta causa un muerto en el norte de Potosí
Local
11:00

Choque frontal entre un vehículo y una motocicleta causa un muerto en el norte de Potosí

Hallan dos cadáveres en la zona Sur de La Paz
Hallan dos cadáveres en la zona Sur de La Paz
Nacional
11:22

Hallan dos cadáveres en la zona Sur de La Paz

Caso UPEA cierra con seis sentenciados y siete absueltos en juicio
Caso UPEA cierra con seis sentenciados y siete absueltos en juicio
Nacional
11:15

Caso UPEA cierra con seis sentenciados y siete absueltos en juicio

La Paz: recapturan a delincuente con más de 70 años y más de 70 casos en su prontuario
La Paz: recapturan a delincuente con más de 70 años y más de 70 casos en su prontuario
Nacional
11:24

La Paz: recapturan a delincuente con más de 70 años y más de 70 casos en su prontuario

Santa Cruz: encuentran a una bebé sin vida en un basural del municipio de Cabezas
Santa Cruz:  encuentran a una bebé sin vida en un basural del municipio de Cabezas
Nacional
11:03

Santa Cruz: encuentran a una bebé sin vida en un basural del municipio de Cabezas

Una traductora de turismo pierde la vida en accidente grave en Quetena
Una traductora de turismo pierde la vida en accidente grave en Quetena
Local
19 Jul 2024

Una traductora de turismo pierde la vida en accidente grave en Quetena

Reportan accidente de tránsito de un bus en el sector de Ticka Loma
Reportan accidente de tránsito de un bus en el sector de Ticka Loma
Local
15 Jul 2024

Reportan accidente de tránsito de un bus en el sector de Ticka Loma

Esperan los resultados del examen de ascenso
Esperan los resultados del examen de ascenso
Local
15 Jul 2024

Esperan los resultados del examen de ascenso

Policía confirma bloqueo Potosí – Sucre
Policía confirma bloqueo Potosí – Sucre
Local
15 Jul 2024

Policía confirma bloqueo Potosí – Sucre

Denuncian ante la Fiscalía a tiktoker por discriminar la danza de “Los Mineros”
Denuncian ante la Fiscalía a tiktoker por discriminar la danza de “Los Mineros”
Local
16 Jul 2024

Denuncian ante la Fiscalía a tiktoker por discriminar la danza de “Los Mineros”

“Vayan a llorar con su mamá”, responde el tiktoker denunciado por denigrar la danza “Los Mineros”
“Vayan a llorar con su mamá”, responde el tiktoker denunciado por denigrar la danza “Los Mineros”
Local
17 Jul 2024

“Vayan a llorar con su mamá”, responde el tiktoker denunciado por denigrar la danza “Los Mineros”

Deporte

Blooming se hunde sin remedio en la Sudamericana

Blooming se hunde sin remedio en la Sudamericana

Blooming se hunde sin remedio en la Sudamericana
Royal Pari será dirigido por David de la Torre en su visita a Wilstermann

Royal Pari será dirigido por David de la Torre en su visita a Wilstermann

Royal Pari será dirigido por David de la Torre en su visita a Wilstermann
Palmeiras goleó (3-0) a Cerro Porteño y alcanza a Bolívar en la cima del grupo C

Palmeiras goleó (3-0) a Cerro Porteño y alcanza a Bolívar en la cima del grupo C

Palmeiras goleó (3-0) a Cerro Porteño y alcanza a Bolívar en la cima del grupo C
The Strongest recibe al “FLU” con afán de volver a la ruta de clasificación

The Strongest recibe al “FLU” con afán de volver a la ruta de clasificación

The Strongest recibe al “FLU” con afán de volver a la ruta de clasificación
Potosí se consagra bicampeón nacional en el torneo de judo

Potosí se consagra bicampeón nacional en el torneo de judo

Potosí se consagra bicampeón nacional en el torneo de judo
Leones y San Pedro inician con triunfo en las finales de honor

Leones y San Pedro inician con triunfo en las finales de honor

Leones y San Pedro inician con triunfo en las finales de honor
Oriente Petrolero apunta a frenar a RB Bragantino

Oriente Petrolero apunta a frenar a RB Bragantino

Oriente Petrolero apunta a frenar a RB Bragantino
Calero arranca con triunfo la primera final en ascenso damas ante Santa Fe

Calero arranca con triunfo la primera final en ascenso damas ante Santa Fe

Calero arranca con triunfo la primera final en ascenso damas ante Santa Fe
Bolívar acaricia la clasificación tras victoria agónica

Bolívar acaricia la clasificación tras victoria agónica

Bolívar acaricia la clasificación tras victoria agónica