Cultura

Sepa quiénes fueron los primeros alumnos del Pichincha

Las fuentes secundarias dan más de 40 nombres para las asignaturas de Filosofía y Gramática.

Fuentes

ARCHIVO HISTÓRICO DE POTOSÍ. Casa Nacional de Moneda. Fondo Prefectura del Departamento. PD 13

COLECCIÓN OFICIAL de Leyes, Decretos y Órdenes de la República Boliviana. Años 1825 y 1826.Imprenta Artística. La Paz. Pág. 130.

EL POTOSÍ. Periódico de la época. No. 328. Pág. 1

TEMPLE, Edmond. TRAVELS IN VARIOUS PARTS OF PERU including a year’s residence in Potosi. Volumn I. Londres. 1830. Pág. 333.

Los primeros alumnos del Pichincha

 

Textos: Juan José Toro Montoya

Gráficos: Grabados del libro de Edmond Temple

 

El 8 de mayo de 1826 cayó en lunes. Un día antes, en medio del júbilo de los potosinos, se había inaugurado solemnemente el “Colegio de Pichincha de Ciencias y Artes” y, según señala el acta que se labró para testimoniar el hecho, también se procedió al registro de los primeros alumnos para las clases de Filosofía y Gramática. Ese documento da cuenta de 43 nombres pero, con los datos que aparecen en el mismo documento, se puede presumir que hubo más. Estaríamos hablando de los primeros estudiantes del colegio.

En el acta de inauguración, por ahora disponible solo en fuente secundaria, se lee los siguientes nombres:

“Bernabé Acosta, Pedro Terrazas, Rafael Bustillo, José Solares, Benjamín Solares, José Sánchez, Ildefonso Dorado, Pedro Salinas, Antonio Revollo, José Medina, que se agregó a este curso cuando estudiaba el examen de Geometría”.

El texto agrega que “en el mismo día se matricularon en la clase de Gramática; los siguientes Mariano Chavarría, Pedro N. Nogales, José Manuel Baquera, Juan Villegas, Hemerejildo Villegas, Anastacio Aramayo, Francisco Rincón, José María Prieto, Francisco Aramayo, José Hermenejildo Zenteno, José Manuel Berrios, Manuel Ulloa, Bartolomé Montero, Juan de Dios Subieta, Julian Millares, Rafael Barrenechea, José María Trigo, Mariano Garrón, José Loaiza, José María Loaiza,  Manuel Campos, Mariano Apodaca, Manuel Orné, Pedro Guzmán, Manuel Calizaya, Pedro Ticoca, José Manuel Ardaya, M. Zelaya, Eugenio Tapia, Manuel Subieta, Damián Eguivar, Manuel Aguilar y Cosme Barbo”.

Como se puede ver, existen diferentes escrituras para un mismo nombre, como Hemerejildo y Hermenegildo, y uno parece repetido, José Loaiza y José María Loaiza. Solo confrontando el texto con el documento original se podrá saber si es un error del periódico o, en el segundo caso, se trata de un homónimo.

También llaman la atención apellidos como Nogales, Subieta, Millares, Barrenechea y Tapia, pues coinciden con algunos de los del levantamiento del 10 de Noviembre de 1810. En una investigación sobre estos personajes se podría determinar si se trata de parentescos o coincidencia.

Otro dato importante es que, además de Filosofía y Gramática, el texto menciona una tercera cátedra, la de Geometría, así que se deduce que hubo más alumnos, además de los 43 ya citados.

El decreto del 2 de marzo de 1826, que Antonio José de Sucre promulgó, fundando funda formalmente el colegio, señala, en su artículo segundo, que este debía funcionar “las mismas siete cátedras que el de Chuquisaca y Cochabamba”. Las referidas en ese documento son Lengua Castellana y Latina —que pudo haber sido nombrada como “Gramática”—; Matemáticas Puras y Arquitectura; Medicina; Botánica y Agricultura; Filosofía Moderna; Moral; Derecho Natural, Civil y de Gentes.   

No existe prueba documental respecto a si las siete cátedras funcionaron en su totalidad, como ordenaba el decreto, pero el acta del 7 de Mayo hace referencia a por lo menos tres, Filosofía, Gramática y Geometría. Esta última no aparece en la norma, así que mueve a pensar que, al momento de inaugurar el colegio, hubo variaciones, tal vez “adaptaciones” motivadas por la urgencia de iniciar las actividades educativas de una vez.

En el acto de inauguración intervino un joven recién matriculado que pronunció un discurso en perfecto latín. En sus clases, Mario Chacón Torres aseguraba que ese muchacho era Rafael Bustillo, que fue uno de los primeros graduados del colegio y, a poco de haber egresado, fue nombrado profesor.

Al acto de inauguración asistió el inglés Edmund Temple, que se encontraba en Potosí, y fue él quien describió lo acontecido.

Para quienes deseen revisar el texto completo, a continuación le ofrecemos la descripción de Temple:

“Todos los poderes públicos, con gran concurrencia de personas, salieron en procesión para inaugurar el Colegio de Pichincha, establecimiento de instrucción pública de sistema liberal, uno de los primeros de su tipo en esta parte del país. El edificio, que ha sido elegido para una universidad, donde la nueva generación debe absorber el espíritu de tolerancia y adquirir los principios de una educación liberal, había sido durante más de ciento veinte años la sombría morada de la intolerancia, la indolencia, y superstición. Era un convento de frailes betlemitas barbudos, Religiosos Betlemitas, que han sido expulsados, y sus amplias posesiones, que sustentaban en el lujo y la pereza a un inútil rebaño de particulares, ahora se han apropiado para el mantenimiento de una institución pública de primera importancia para el Estado.

Se celebró una asamblea en la capilla del colegio, antiguamente la rica y vistosa iglesia del convento. Aquí la ceremonia fue inaugurada con un discurso en latín, pronunciado por uno de los futuros estudiantes, principalmente en elogio de Bolívar y Sucre, a quienes todos los oradores que siguieron, también hicieron el tema de su discurso en español. El prefecto encargó a los gobernadores y maestros a quienes se debía confiar la educación de los eruditos, que los criaran de una manera muy diferente a la que él mismo y todos sus contemporáneos habían sido educados bajo sus difuntos déspotas. Les recomendó tomar ejemplo de la nación inglesa, cuyos principios de liberalidad y tolerancia les habían valido el respeto y la admiración del universo.

El clérigo que había sido seleccionado como director del establecimiento, siguió con un tono igualmente liberal y se regocijó en el honor de su nombramiento para presidir la primera institución para la instrucción de la juventud de su país en la que su educación era gratuita. y no, como hasta ahora, sujeto a la influencia devastadora de una voluntad despótica. Otros oradores hicieron mención honorífica a Locke, Sócrates, Newton, Canning, Platón, Boyle, Washington, Alejandro Magno, Homero y Nabucodonosor.

Cuando todos se cansaron de hablar, lo cual no era antes todos se cansaron de escuchar, la concurrencia se retiró de la iglesia al refectorio, donde, si las mesas no estaban tan lujosamente cargadas como en los días de los padres, hubo al menos una comida suficiente para permitirse un par de horas de auténtica hilaridad. El evento que la fiesta se había reunido para celebrar era uno de alegría presente y esperanza futura para todos; fue, en verdad, una gran época en los anales de una nación, que por sus propias luchas perseverantes acababa de emanciparse de un estado de la más abyecta esclavitud; y como el más seguro preventivo contra su reincidencia, este primer establecimiento para la educación gratuita de la juventud se fundó en alegría y jubileo general, bajo el convencimiento de la verdad de su lema, que fue seleccionado de las obras de (Gabriel Bonnot) de Mably: La educación pública es, sin duda, la mejor base para la moral".

 


(*) Juan José Toro es presidente 2018-2020 de la Sociedad de Investigación Histórica de Potosí (SIHP).

 

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Señor Lector, este es solo un reporte. La información completa está en la edición impresa de El Potosí.



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