Cultura

Sinopsis histórica del origen de la ceca de Potosí


Dentro de la historiografía numismática potosina, encontramos un dato que llama la atención referente al establecimiento de la ceca de Potosí en fecha 8 de diciembre de 1572, según A. Alba publicada en la “Revista SVR” (1944).

Frente a este hecho histórico, los cronistas como L. Capoche (1585), B. Arzans (1737) y P. Cañete (1791), encierran material de interés para la historia numismática de la Villa Imperial de Potosí. Coinciden que el Virrey del Perú don Francisco de Toledo visitó Potosí en el mes de diciembre de 1572 y ordenó el establecimiento de una ceca con otros edificios públicos reales. A partir de esta información se ha venido escribiendo que la ceca de Potosí se estableció en diciembre de 1572, sin una fecha exacta.

Dentro del mismo argumento, existe correspondencia oficial emanada por los virreyes del Perú que avalan el proceso histórico de la numismática americana, como la del Comisario Ortega de Melgosa, quien en 1561 recomendaba la instalación de una Casa de Moneda en Arequipa. En tanto, el Lic. Lope García de Castro, gobernador provisional del Virreinato del Perú y presidente de la Real Audiencia de Lima, antes que se instale la ceca de Lima en 1565, se expresaba que el crear una Casa de Moneda en esta parte del continente sería muy provechoso para España.

La efímera Ceca de la Plata

El virreinato carecía de la pureza metálica necesaria, el virrey Toledo se quejaba que “desde diez leguas de la Ciudad de los Reyes acá, no sólo no corre moneda acuñada, pero aún ni un real he visto ni que se haya”, según Moreyra (1980).

A partir de este hecho, E. Dargent (2006), asevera que el virrey Toledo estuvo dispuesto en establecer dos casas de moneda en la Real Audiencia de Charcas: una en la ciudad de La Plata y otra en la Villa Imperial de Potosí; o finalmente, mas solo instalar o habilitar en La Plata “las casas donde vivía el señor presidente de la Real Audiencia” en forma provisional, hasta que el edificio de la Casa de Moneda de Potosí, esté concluida en su construcción.

Continuando con Dargent, afirma que J.T. Medina sin indicar la fuente que el 8 de septiembre el doctor Barros le escribió al rey informándole que: "El Virrey se ha resumido en fundar Casa de Moneda en esta ciudad de La Plata y tiénese por negocio acertado aunque otros quisieran en Potosí por estar más a la mano y no tener que venir diez y ocho leguas de esta ciudad sino que la falta de leña y otros aparejos que allí hay lo estorban".

Toledo finalmente pudo enviar desde La Plata una muestra de las monedas acuñadas en la fábrica recién establecida en esa ciudad el 20 de diciembre de 1573. Rincón, en una declaración hecha en Potosí en 1575, confirma la fabricación de moneda en La Plata mientras estaba en ella el virrey.

A. Cunietti (1995), realiza una extensa relación, señala que el 24 de septiembre de 1573, Toledo “anunciaba que ya los cuños y herramientas se encontraban en La Plata”. Según declaraciones de Alonso Rincón, Miguel García y Juan de Iturrieta, consta que en la ceca de La Plata se acuñó “dos mil marcos de plata” en la efímera ceca de la ciudad de La Plata.

Por su parte J. de Santiago, dice que en una carta firmada por el virrey Toledo, el 20 de marzo de 1574, afirma claramente que el traslado de la ceca peruana de La Plata a Potosí se debe a la dificultad de conseguir pasta para amonedar en la primera.

El establecimiento de la Ceca

Existen autores que afirman que antes de 1572 existía una casa de amonedación, que fue fundada en 1562 como dice A. de Alcedo (1788), si fuese así, Arzans tendría razón al aseverar que en 1563 el tesorero de la Casa de Moneda integraba el Cabildo.



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