La geopolítica en el destino de Potosí

Primera parte: La Colonia

 

La Villa Imperial, en cuanto a su localización y constitutivo urbano no fue un evento humano azaroso muy por el contrario la presencia de un recurso natural de dimensiones colosales como lo fue y es Cerro Rico promovió la humanización acelerada durante la Colonia por lo que no es erróneo decir en palabras de Gonzalo Castellanos (2010) que los elementos de temporalidad para valorar el patrimonio acuden a una formulación histórica que suele ubicar los hechos, productos o aconteceres en los periodos Prehispánicos, Colonial, de la Independencia, Republicano, Moderno y Contemporáneo.

De acuerdo a este interesante cronología la mayor parte de los hitos constructivos del caso histórico y aledaños de la bella ciudad los ubica en la Colonia y de ahí es que la antigüedad de estos recursos y sus formatos constructivos y de estética en que participaron principalmente  adueñamientos imperiales, religiosos y privados que, sin duda, con la riqueza e importancia del asentamiento adquirieron las monumentalidades que destacan hasta el presente y que son los prevalente que le han otorgado a la realidad urbana y, en particular, del área central citadina su valoración y significación que en si fueron los argumentos por los cuales la UNESCO declaró a Potosí (1987) como parte integrante del Patrimonio Cultural de la Humanidad.

Mas allá de este hecho, hay que entender el rol de la geopolítica en el paisaje citadino local y para esos efectos y según Ugarte (1974) este concepto estudia cuál es la influencia ejercida por los factores geográficos e históricos en la vida y evolución de los Estados, a fin de extraer conclusiones de carácter político. En este sentido, si entendemos que para el caso en estudio la trascendencia del  Sumaj Orcko no solo tuvo y tiene un significado espiritual válido para los pueblos prehispánicos y sus ascendientes actuales sino que hay que centrarse acerca de cuál fue el trascendido para la corona española que veía en esta cima un volumen de riqueza que garantizaba casi hasta el infinito la extracción de plata que durante  los siglos XVI y XVII determino que  fuese el mayor centro productor de plata del Virreinato del Perú, proveyendo el 90% de la plata peruana oficialmente registrada, y aportando, en consecuencia, aproximadamente, el 50% de la producción mundial de plata lo cual ciertamente influyó en el aumento de la riqueza de España aunque no queda claro como los sucesivos regentes hispánicos invirtieron ese volumen de caudal en obras que tuviesen trascendencia. Y, en este sentido, el autor Eduardo Galeano estima que se extrajo de cerro Rico de Potosí unos 60.000 millones de toneladas de mineral, que serían materia prima suficiente, según el propio Galeano, para construir un puente de oro y plata desde Potosí hasta el palacio de los reyes en Madrid.

A pesar de esta situación, solo el 15% de la plata extraída llegó directamente a España debido a un sinfín de hechos entre los que destacaron: Las interminables guerras mantenidas en Europa, la construcción de edificios suntuarios (Archivo de las Indias, Catedral de Cádiz, etc.), los tributos cobrados por la Iglesia Católica Apostólica Romana, los fraudes de los azogueros y autoridades, el desmedido lujo de los criollos, peninsulares, mestizos y nobles indígenas que mantuvieron su cargo por orden española y gracias al Real de a 8 (primera divida mundial) muchas de estas monedas se esparcieron por todo el mundo. Súmese a lo indicado, que España, poseída por la mentalidad mercantilista, no pudo subirse el tren del desarrollo industrial que ya ponía en marcha Inglaterra. No se preocupó por desarrollar sus artesanías, que habían sufrido un colapso con la expulsión de los artesanos árabes en 1492. Entonces la plata de Potosí fue utilizada para comprar los productos que otros países elaboraban. Al final fueron Inglaterra, Holanda y Francia las que terminaron quedándose con la plata potosina a cambio de vender a España lo que ésta necesitaba pero no producía (laciudadrevista.com).

Atendiendo a los indicado, queda la pregunta acerca de cuál era el factor  geopolítico de España respecto de la situación de Potosí y quizá la respuesta fuese mantener un flujo constante de mercurio (Huancavelica, Perú) necesario para la obtención de la plata; la mantención de caminos para el traslado de la plata desde Potosí al puerto de Arica, para lo cual se necesita además contar con una considerable recua de mulas; la suficiente cantidad de trabajadores que en un principio fueron los habitantes de pueblos originarios que laboraban en deplorable condiciones de seguridad que ocasionó la muerte miles de personas debido tal cual se relata que el laboreo en las minas a causa de las terribles condiciones de trabajo sumadas a la mala alimentación y a enfermedades provocadas de estar largas jornadas allí dentro respirando gases subterráneos y al mercurio, metal pesado muy venenoso, utilizado para obtener plata a través de amalgamas, en este caso la aleación de mercurio y plata. También, perecían en los numerosos derrumbes y si se rebelaban, ahí estaban las fuerzas del orden para aplicarles la justicia del trabuco de inmediato.

Respecto de lo dicho, entre 1545 y 1625 varios millones de indígenas murieron en las minas hasta que los explotadores comenzaron a observar que la mano de obra se les terminaba. La solución que encontraron los españoles fue pedir al rey que autorizara la importación de 1500 a 2000 esclavos africanos por año. El permiso vino puntual y durante la colonia llegaron unos 30.000 esclavos para trabajar en las minas del cerro Rico. Cabe señalar que los esclavos también fueron usados como animales de carga, porque los ibéricos descubrieron que era más económico un negro que una mula (laciudadrevista.com).

Como corolario se puede indicar que la geopolítica colonial española se centró para el caso de Potosí  en el Extrativismo  y el  procesamiento y transporte de un recurso mineral sin tener la mínima consideración ni respeto por el ser humano y, en cuanto a lo  matérico, se edificaron en la Villa Imperial algunas obras de infraestructura y otras propias de la administración socioterritorial basadas solo en el interés por mantener el flujo argentífero con destino a  centros de poder externos y cumplir con la productividad que en si fue riqueza de pocos y desolación para muchos.

 

 


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