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Erupción de un volcán en Nueva Zelanda deja unos 20 de heridos

Las víctimas estaban visitando la isla deshabitada de Whakaari cuando ocurrió el hecho.

Erupción de un volcán en Nueva  Zelanda deja unos 20 de heridos
Los equipos de emergencia usan helicópteros para el rescate. Archivo

El volcán Whakaari, situado en una isla al noreste de Nueva Zelanda, entró hoy lunes en erupción, informaron los servicios de emergencia, y habría dejado una veintena de personas heridas, algunas de gravedad, según los medidos locales.

Las víctimas se encontraban en un viaje turístico alrededor de la isla deshabitada de Whakaari (llamada también isla White), donde se levanta el volcán y que se encuentra a 48 kilómetros al este de la Isla Norte, cuando este explotó de manera abrupta expulsando rocas y una gran nube de ceniza.

Los equipos de emergencia, apoyados por helicópteros, trabajaban este lunes para evacuar a un número no precisado de afectados, algunos de los cuales se encontraban cerca del cráter minutos antes de la erupción, según imágenes de una cámara de seguimiento instalada en la zona.

El diario New Zealand Herald indicó, citando datos de la organización de atención médica de emergencia St John, que podría haber al menos 20 heridos, algunos de ellos en condición crítica.

"Esperamos quemaduras, problemas respiratorios, lesiones en la cabeza y fracturas de huesos por el impacto de rocas", entre otras lesiones, dijo en la emisora Newstalk ZB la directora de operaciones de St John, Norma Lane.

La primera ministra neozelandesa, Jacinda Ardern, indicó por su parte que se calcula que cerca de un centenar de personas se encontraban cerca de la zona cuando el volcán entró en erupción. "Todos nuestros pensamientos están con aquellos que se han visto afectados", manifestó.

La Agencia Nacional de Respuesta a Emergencia emitió una alerta ante posibles nuevas erupciones o actividad sísmica moderada.

Las autoridades han establecido un perímetro de seguridad alrededor de la isla y la cancelación inmediata de todas las excursiones, incluidas las de los barcos turísticos.

La erupción expulsó un penacho de cenizas a 3,6 kilómetros. En este momento, la alerta volcánica se ha degradado al nivel 3, pero aún se mantiene la alerta naranja para la aviación.

 


El cono volcánico 

GeoNet señaló que se trata del cono volcánico más activo de Nueva Zelanda y que 70% del volcán se encuentra bajo el mar.

Doce personas perdieron la vida en la isla en 1914 durante la explotación minera del azufre. Parte de una pared del cráter se derrumbó y el alud destruyó la aldea de los mineros y la mina misma. Los restos de inmuebles de otra empresa minera que data de la década de 1920 son otra atracción turística, según GeoNet.

La isla se convirtió en un refugio paisajístico privado en 1953 y mediante viajes turísticos diarios más de 10.000 personas visitan el volcán cada año.



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