Mundo

Rastreando desde el espacio el metano, otro gas de efecto invernadero

El sector de las energías fósiles emitió casi 120 millones de toneladas de metano en 2020, casi un tercio de las emisiones vinculadas a la actividad humana, según la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

Rastreando desde el espacio el metano, otro gas de efecto invernadero
Un ecologista mide las emisiones de gas metano con una aplicación en la reserva de Linnunsuo, en Kontiolahti, Finlandia AFP

"Ese reguero amarillo son concentraciones importantes en metano". Una enorme mancha de ese gas nefasto para el clima aparece en el sur de Irak en el mapa de la empresa parisina Kayrros, que rastrea por satélite las emisiones procedentes de la industria de energías fósiles.

Esta fuga gigantesca observada en 2019, cuyo origen jamás fue oficialmente confirmado, no es más que una entre muchas.

Visto desde el cielo, estelas amarillas constelan el planeta desde Estados Unidas a Rusia o Argelia ilustrando las malas prácticas o la falta de mantenimiento en algunas infraestructuras del sector petrolero y gasístico.

Se habla menos de él, pero el metano (CH4) es el segundo gas de efecto invernadero vinculado a la actividad humana después del dióxido de carbono (CO2). Y su efecto por kilo en el calentamiento global es 28 veces más importante en un horizonte de cien años.

"Vemos grandes fugas o filtraciones voluntarias o involuntarias que están asociadas a las actividades de producción y transporte de gas natural y petróleo por todo el mundo, que podemos rastrear y vigilar hoy y que están todas asociadas a acontecimientos que podrían haberse evitado fácilmente", resume Jean Bastin, de Kayrros.

Esta empresa, ubicada en unas discretas oficinas en el corazón de París, utiliza datos procedentes de los satélites europeos Sentinel para poner luz a un fenómeno crucial en la lucha contra el cambio climático.

El sector de las energías fósiles emitió casi 120 millones de toneladas de metano en 2020, casi un tercio de las emisiones vinculadas a la actividad humana, según la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

Se trata a menudo de escapes que podrían haberse evitado "fácilmente y por un coste limitado o nulo", señala.

"Toma de conciencia"

Estados Unidos y la Unión Europea trabajan en un proyecto de acuerdo para reducir las emisiones de metano en al menos un 30% para 2030.

"Es completamente asequible", opina Antoine Rostand, director general de Kayrros, apuntando por ejemplo a las frecuentes filtraciones voluntarias de metano en el mantenimiento planificado de gasoductos para vaciar una sección antes de repararla.

En el caso de las fugas, se trata normalmente de conductos antiguos y mal mantenidos.

"Ahora que podemos verlo, hay una toma de conciencia", considera.

Kayrros trabaja para organizaciones internacionales como la AIE y operadores petroleros y gasísticos que quieren mejorar sus prácticas.

Pero también para gestores de fondos que desean "evaluar el riesgo climático" de las empresas en las que invierten, indica Antoine Rostand.

La AIE destaca el uso de satélites que "pueden ayudar a detectar rápidamente grandes fuentes de emisiones", mientras que antes había que recurrir a cámaras térmicas en el suelo, un proceso largo y laborioso.

"Los satélites pueden ayudar a reducir las grandes fugas o emisiones procedentes de la industria del petróleo y el gas", confirma Mary Kang, profesora de la universidad canadiense McGill.

"Sin embargo, fallan en fugas más pequeñas que pueden terminar representando un volumen importante, porque son numerosas", precisa.

Empresas como Kayrros y sus competidoras están inmersas precisamente en una carrera para mejorar su tecnología y poder ubicar con más precisión al enemigo invisible.

La sociedad canadiense GHGSat, con tres satélites en órbita, construye otros para desarrollar su red.

La firma trabaja también con el gigante energético francés TotalEnergies para desarrollar una tecnología que permita detectar las fugas en las instalaciones marítimas, que hasta ahora no son rastreadas.

"Esta nueva tecnología permite anular los efectos perturbadores del agua en la obtención de datos, observando la reverberación del sol en su superficie", explica TotalEnergies.

La oenegé estadounidense de defensa medioambiental Environmental Defense Fund (EDF) prevé lanzar su propio satélite, que promete más precisión y umbrales de detección más elevados que permiten identificar fugas pequeñas.

Su lanzamiento, que realizará SpaceX, está previsto para el otoño boreal de 2022.

..........

Señor Lector, este es solo un reporte. La información completa está en la edición impresa de El Potosí.



LO MÁS LEÍDO

Toman acciones para evitar terminales clandestinas en Potosí
Toman acciones para evitar terminales clandestinas en Potosí
Local
09:53

Toman acciones para evitar terminales clandestinas en Potosí

Potosina pasa a la fase final para designar al nuevo contralor general del Estado
Potosina pasa a la fase final para designar al nuevo contralor general del Estado
Local
15:33

Potosina pasa a la fase final para designar al nuevo contralor general del Estado

Investigan la muerte de dos mujeres en El Alto: Una fue víctima de su pareja y la otra, de su hijo
Investigan la muerte de dos mujeres en El Alto: Una fue víctima de su pareja y la otra, de su hijo
Nacional
07:01

Investigan la muerte de dos mujeres en El Alto: Una fue víctima de su pareja y la otra, de su hijo

Sedes reporta aumentos de casos de coronavirus en municipios
Sedes reporta aumentos de casos de coronavirus en municipios
Local
11:37

Sedes reporta aumentos de casos de coronavirus en municipios

Inicia el marcado de sitios en la ruta de Ch'utillos 2022
Inicia el marcado de sitios en la ruta de Ch'utillos 2022
Cultura
06:45

Inicia el marcado de sitios en la ruta de Ch'utillos 2022

Fiscalía imputa a exgerente de BTV en 2020 y a 5 exfuncionarios por contratar a un presentador
Fiscalía imputa a exgerente de BTV en 2020 y a 5 exfuncionarios por contratar a un presentador
Nacional
07:22

Fiscalía imputa a exgerente de BTV en 2020 y a 5 exfuncionarios por contratar a un presentador

Ch'utillos: el inquilino no manda al dueño de casa
Ch'utillos: el inquilino no manda al dueño de casa
Cultura
05 Ago 2022

Ch'utillos: el inquilino no manda al dueño de casa

Policía rescata a ladrón de garrafas que estaba por ser “ajusticiado” 
Policía rescata a ladrón  de garrafas que estaba  por ser “ajusticiado” 
Local
05 Ago 2022

Policía rescata a ladrón de garrafas que estaba por ser “ajusticiado” 

La Festividad de Ch'utillos 2022 ya tendría un auspiciador definido
La Festividad de Ch'utillos 2022 ya tendría un auspiciador definido
Cultura
05 Ago 2022

La Festividad de Ch'utillos 2022 ya tendría un auspiciador definido

Banda criminal secuestra a un potosino por deuda
Banda criminal secuestra a un potosino por deuda
Local
10 Ago 2022

Banda criminal secuestra a un potosino por deuda

Bus se embarranca y deja dos personas fallecidas en Potosí
Bus se embarranca y deja dos personas fallecidas en Potosí
Local
04 Ago 2022

Bus se embarranca y deja dos personas fallecidas en Potosí

Pobladores de Yura anuncian corte eléctrico a la minera San Cristóbal 
Pobladores de Yura anuncian corte eléctrico a la minera San Cristóbal 
Local
05 Ago 2022

Pobladores de Yura anuncian corte eléctrico a la minera San Cristóbal 

Deporte

Nacional golea a Blooming y escala un puesto en la tabla de posiciones

Nacional golea a Blooming y escala un puesto en la tabla de posiciones

Nacional golea a Blooming y escala un puesto en la tabla de posiciones
Real Potosí gana a Oriente Petrolero y sigue en pelea

Real Potosí gana a Oriente Petrolero y sigue en pelea

Real Potosí gana a Oriente Petrolero y sigue en pelea
Nacional cae ante Guabirá y se aleja de la Sudamericana

Nacional cae ante Guabirá y se aleja de la Sudamericana

Nacional cae ante Guabirá y se aleja de la Sudamericana
Bolivia goleó a Paraguay (4-0) y sigue en carrera por la clasificación al mundial

Bolivia goleó a Paraguay (4-0) y sigue en carrera por la clasificación al mundial

Bolivia goleó a Paraguay (4-0) y sigue en carrera por la clasificación al mundial
Selección nacional busca otro "salvavidas" ante Paraguay

Selección nacional busca otro "salvavidas" ante Paraguay

Selección nacional busca otro "salvavidas" ante Paraguay
El campeonato Apertura continuará el domingo

El campeonato Apertura continuará el domingo

El campeonato Apertura continuará el domingo
Bolivia gana y renace su ilusión en las eliminatorias

Bolivia gana y renace su ilusión en las eliminatorias

Bolivia gana y renace su ilusión en las eliminatorias
¡Histórico! El boliviano Héctor Garibay conquista la maratón de Buenos Aires

¡Histórico! El boliviano Héctor Garibay conquista la maratón de Buenos Aires

¡Histórico! El boliviano Héctor Garibay conquista la maratón de Buenos Aires
Ecuador golea 3-0 a Bolivia en clasificatoria sudamericana hacia Qatar-2022

Ecuador golea 3-0 a Bolivia en clasificatoria sudamericana hacia Qatar-2022

Ecuador golea 3-0 a Bolivia en clasificatoria sudamericana hacia Qatar-2022