Cultura

El hombre que mató al Che se convierte en historia

Murió este jueves, en Santa Cruz, en la misma intimidad en la que vivió durante 55 años.

Las confusiones

La identidad completa de Mario Terán fue un misterio hasta la entrevista conjunta que le hicieron los diarios El Mundo y El Potosí.

Hasta entonces, noviembre de 2014, su nombre se manejaba solo como Mario Terán y, a veces, como Mario Terán Reque.

En la entrevista, Terán dijo que había otros soldados con el nombre de Mario. Se hizo amigo de dos y los vio morir en el operativo militar en el que se capturó al Che.

Mario Terán Salazar ha muerto. El apellido materno se hizo inseparable desde que el diario español El Mundo publicó la última entrevista con él, el 23 de noviembre de 2014. Era el hombre que mató a Ernesto Che Guevara.

El primer reporte dice que Terán murió a las 07:15, hora local, en el hospital que la Corporación del Seguro Social Militar (Cossmil), la aseguradora descentralizada del ejército boliviano, tiene en Santa Cruz, Bolivia. Sin embargo, el informe no salió de Bolivia, sino de Berlín, donde vive Raúl Azurduy Chávez, pastor de la Freie Evangelische Gemeinde Baptist Lagoinha Berlin. La explicación que da el diario cruceño El Deber es que Azurduy, nacido en Santa Cruz, es “pastor de la iglesia evangélica cercano a la familia.   

Pero nada respecto a Mario Terán Salazar debe sorprender. Desde que la periodista francesa Michelle Ray lo encontró en Cochabamba, en diciembre de 1967, y lo entrevistó e hizo fotografiar con su uniforme militar, el hombre se borró para los ojos del común de la gente. La nota que Ray publicó en la revista francesa Paris Match titulaba “El Che fue asesinado a sangre fría” y desmantelaba la versión del gobierno boliviano de René Barrientos Ortuño en el sentido de que Guevara había muerto en combate.

Es fácil suponer que la publicación provocó un terremoto en la política latinoamericana. La presentación del cadáver del Che, en Vallegrande, había tenido un impacto mediático mundial, pero muchos periodistas hacían preguntas incómodas. Uno de ellos, Jorge Torrico, recogió testimonios que apuntaban a una ejecución, pero los militantes se enteraron. “El general (Alfredo) Ovando, Aymée Céspedes y el jefe del servicio de información saben que yo lo sé. Algún día me cogerán. Por eso prefiero irme y pedir asilo político en un país de Europa. En cualquier país de Iberoamérica corro el riesgo de que me envíen a Bolivia de nuevo", le dijo Torrico a Ray, cuando esta llegó a Bolivia.

Con ese antecedente, es fácil suponer que la publicación en Paris Match indispuso al Alto Mando en contra del soldado que había matado a Guevara. El general Gary Prado, que también confirmó la muerte de Terán, dijo, en la entrevista que concedió a El Mundo que también él le habría reprendido y le aconsejó que no hablara más. A partir de entonces, y obviamente cubierto por el ejército boliviano, el hombre se borraría para los ojos de la gente y solo saldría a la luz tres veces más, la primera para el periodista Jon Lee Anderson, la segunda para el brasileño Douglas Duarte y la tercera para el español Ildefonso Olmedo y quien firma esta nota.

La crónica que publicaron el diario español El Mundo y el boliviano El Potosí dejó en claro muchas cosas, especialmente su participación en la muerte de Guevara y sus vínculos familiares, pero provocó que se ocultara todavía más. Su nombre volvió a sonar este jueves 10 de marzo, cuando se informó que había fallecido.

Como todo en su vida de los últimos 55 años, su muerte fue un reporte discreto, pero él ya había pasado a la historia como el hombre que mató al Che.

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Señor Lector, este es solo un reporte. La información completa está en la edición impresa de El Potosí.



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