Cultura

Arce Gómez: apertura u olvido

La muerte del "ministro de la cocaína" dispara la escritura de artículos sobre uno de los hombres más polémicos de la historia reciente.

Arce Gómez: apertura u olvido
En su breve tiempo de gloria.

Narcotráfico: esa es la palabra más asociada al ahora difunto Luis Arce Gómez, tanto que su sobrenombre más conocido fue “el ministro de la cocaína”.

¿Qué tanto se puede decir sobre el vínculo de Arce Gómez con el negocio del narcotráfico? Mucho y poco. Mucho porque su relación con el tráfico de drogas fue la razón por la que se lo procesó en Estados Unidos y poco porque ese tema prácticamente no ha sido estudiado en Bolivia.

Una mera revisión a los libros que incluyen la historia reciente permite encontrarlo pero de manera tangencial, periférica. La explicación para ello se basa en una de las creencias de la historiografía clásica, la que señala que es mejor no estudiar a personajes vivos al momento del estudio. De hecho, esa es una de las razones por las que ni Arce Gómez ni el presidente al que apuntaló, Luis García Meza, formen parte del Diccionario Histórico Boliviano, publicado en 2002.

Pero hay un diccionario que sí se ocupa de él, el Diccionario Biográfico de Archivistas de Bolivia (DBAB) en cuya segunda edición, la de 2017, se puede encontrar que el “ministro de la cocaína” no solo fue militar sino hasta periodista, aunque no de los que escriben sino gráfico, fotógrafo. Y el DBAB es el que revela que “fue dado de baja del Ejército en 1960 acusado de violar a la hija de un superior, por lo que pasó a trabajar como reportero gráfico del periódico católico ‘Presencia’, donde fue conocido como ‘El Mala Vida’”.

Resulta verdaderamente paradójico que Arce Gómez haya formado parte de la prensa, así sea por un corto periodo, si se toma en cuenta que, desde su cargo de ministro del interior, fue uno de los mayores represores del periodismo. Debió tener habilidades para el fútbol ya que fue arquero de la selección del Círculo de Periodistas Deportivos de Bolivia.

Fue reincorporado al ejército en 1964, luego de participar en el golpe de Estado contra Víctor Paz Estenssoro. Su vocación golpista aparece, también, en el derrocamiento de Luis Adolfo Siles Salinas. Su vinculación al narcotráfico no data del gobierno de García Meza sino antes. El DBAB dice que “incursionó en el negocio de la cocaína” en 1975. Por tanto, cuando llegó al cargo de ministro del interior lo hizo para consolidar el aparato ilícito que había montado cinco años antes.

Entonces… ¿por qué no se ahonda en sus vínculos con el narcotráfico?

“El nivel de corrupción en las Fuerzas Armadas escaló nuevas cimas con su participación directa en el narcotráfico internacional que nuevamente hacía su aparición”, escribe Herbert S. Klein al referirse al gobierno de García Meza pero no menciona a Arce Gómez.

Protagonista directo de los hechos desde la conspiración política, Guillermo Lora publicó en 1983 un estudio sobre las “Causas de la inestabilidad política y de la crisis de las FF.AA.” en el que llama “narcotraficante” a García Meza pero se refiere muy poco a Arce Gómez. “El narcotráfico también es una historia antigua y si ahora ha aflorado con ribetes de tanto escándalo internacional es por su excesivo volumen y porque de individual tiende a tornarse en colectivo, en institucional, al extremo de que resulta muy difícil saber qué uniformado se encuentra exento de culpa”, escribió.

Aunque no toca el tema en su trabajo individual, en el colectivo, junto a sus padres, Carlos Mesa señala que “este fenómeno (del narcotráfico) comenzó a darse al comienzo de los años setenta, tiempo en el que comenzaron a crecer los grupos que conformaron verdaderas mafias”.

Todo apunta, entonces, a que Arce Gómez encabezaba una de esas mafias y debió ser tan poderosa que, si bien el cabecilla del golpe de julio de 1980 fue García Meza, era más que obvio que aquel era el hombre más poderoso del régimen, si no el verdadero poder detrás del trono, ya que encabezó los operativos previos al golpe, incluso el secuestro y asesinato de Luis Espinal, el 22 de marzo de 1980.

Pese al discurso de lucha contra “la izquierda extremista” —que se puede advertir en el famoso mensaje que incluye la frase “caminar con el testamento bajo el brazo”—,  el garciamecismo no libraba una guerra ideológica sino comercial: tenía un negocio, el narcotráfico, que estaba en franca expansión, y había que protegerlo. Por ello, todos los que lo amenazaban fueron sistemáticamente asesinados, entre ellos Espinal y Marcelo Quiroga Santa Cruz.

“Varios organismos internacionales y miembros del propio congreso de los Estados Unidos acusaron formalmente a Luis Arce Gómez, ministro de García Meza, de estar involucrado en operaciones de tráfico de drogas”, señala textualmente Mesa quien, además, detalla cómo creció el narcotráfico desde 1980, cuando se cultivaba 31.900 toneladas de coca en 22.900 hectáreas, a 90.000 toneladas en 48.000 hectáreas el año 1995.

El gobierno de los dos “Luchos” (García Meza y Arce Gómez) fue efímero pero el narcotráfico siguió creciendo, aún sin ellos. Más aún… el epicentro del cultivo de la coca se movió de los Yungas al norte cruceño, pasó a Beni y, finalmente, se estableció en el Chapare motivando el surgimiento de los sindicatos de cocaleros que actualmente son las bases más fieles e irreductibles de Evo Morales.

Arce Gómez ha muerto y, según la historiografía oficial, eso debería determinar la apertura al estudio de su figura. ¿O es que hay interés de que pase al olvido?

 


Nota de Redacción.-

Esta nota es un anticipo del artículo que, con el título homónimo, es preparado actualmente por la Sociedad de Investigación Histórica de Potosí (SIHP) y que incluirá otras firmas.

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Señor Lector, este es solo un reporte. La información, debidamente procesada y ampliada, estará en la edición impresa de El Potosí.



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