Cultura

Conozca al verdadero héroe de la Guerra del Pacífico

Eduardo Avaroa no es la única figura admirable de ese conflicto. La participación de Rufino Carrasco también fue determinante.

Nota del editor

Las investigaciones historiográficas han demostrado que Eduardo Avaroa fue un héroe con una dimensión mayor a la que se había enseñado, pero no el único.

Una figura que había sido olvidada, incluso cubierta, fue la de Rufino Carrasco, potosino y vencedor de la Batalla de Tambillos.

Con motivo del Día del Mar, conmemorado el lunes, publicamos este artículo sobre el coronel Carrasco, héroe olvidado de la Guerra del Pacífico. 

Pocos conocen su historia, pero las tierras de Atacama fueron testigos de una hazaña que le dio una victoria a Bolivia en la denominada Guerra del Pacífico. Además, le permitió ganarse el respeto de todos los chilenos, quienes, con justa y merecida razón, en plena región metropolitana de Maipú, Santiago de Chile, le pusieron a una calle el nombre de “Crnel. Rufino Carrasco”, reconociendo al vencedor de la Batalla de Tambillo quien, al mando de 70 hombres chicheños y tarijeños, sometió a más de 200 soldados chilenos.

Nació en la valluna localidad de Talina, municipio de Tupiza, provincia Sud Chichas del Departamento de Potosí, el 10 de julio de 1817. En el centro de la plaza del pueblo que lo vio nacer se erigió un monumento de bronce. Varias plaquetas conmemoran su victoria, pero una llama la atención pues dice “AQUÍ NACIÓ EL GENERAL DON RUFINO CARRASCO” y agrega: “SI ABAROA CONQUISTÓ LA GLORIA EN CALAMA, CARRASCO SE HIZO INMORTAL EN TAMBILLO”. Todos sus paisanos hablan muy bien de él. Es el reconocimiento al humilde Carrasco que inició su formación como soldado y alcanzó el alto grado de general de brigada del ejército nacional, ascendido a través de una resolución legislativa del Senado el 1 de noviembre de 1888.

 

El Vanguardia

En 1879, Carrasco estaba al mando del Escuadrón Francotiradores Vanguardia, organizado en Cotagaita por el general Narciso Campero, quien comandaba la Quinta División.

La historiadora Martha Dora Salazar Burgos, de la Sociedad Geográfica e Histórica de los Chichas, de Tupiza, alega que ese escuadrón formaba parte de una avanzada cuya misión fue la de emprender defensa desde el sur. Por su parte, el Ministerio de Defensa del país refiere que el subprefecto de Sud Lípez transmitió la noticia de que el escuadrón chileno “Cazadores del Desierto”, compuesto por 200 hombres, se encontraba en el desierto de Atacama.

 

La batalla

Era la mañana del 6 de diciembre de 1879, cuando se desataron los aires de confrontación en el barranco de Tambillo, cerca de San Pedro de Atacama. Un combate que duraría alrededor de 15 minutos, en cuyo hecho el escuadrón enemigo Cazadores del Desierto, de Chile, cayó de forma inevitable, porque sufrió las bajas de varios muertos y heridos. Ante lo sucedido, a los chilenos no los quedó más que escapar, con el fin de salvar sus vidas. Se registró 11 prisioneros y, en su precipitada fuga, las fuerzas chilenas dejaron en poder del escuadrón boliviano 18 rifles Winchester, 14 espadas, 16 bestias e incontables monturas, correajes y municiones, afirma el abogado e historiador José Franz Medrano Solares en su obra “Elegía para Rufino Carrasco”. Las tropas chilenas se aprestaban a entrar a Oruro y Potosí para cortar suministros desde Sucre. Esa causa fue frustrado por los hombres de Carrasco.

El día 10 de diciembre de 1879, Carrasco ordenó que remitieran los prisioneros de guerra a Tupiza. Después de la victoria marcharon a San Pedro de Atacama, donde fueron alegremente recibidos, y restablecidas las autoridades bolivianas. Se dispuso las fuerzas para resistir el ataque chileno, pero con la esperanza de la llegada de refuerzos. Por alguna razón no esclarecida hasta ahora, Campero jamás asistió a los vencedores de Tambillo. Cuando Carrasco ya había izado la bandera boliviana en Atacama, al final terminó desocupando esa población por falta de alimentos y forraje para los animales.

Fue dolorosa la retirada que se emprendió en Toconao. Los francotiradores dieron una larga y penosa vuelta hasta llegar a San Cristóbal el 23 de diciembre de 1879, y por orden del Comandante de la Quinta División, siguieron marcha a Sud Chichas. El jefe superior de los Departamentos de Potosí y Tarija, general Nicanor Flores, mandó al coronel Carrasco la orden de marchar a Potosí pero, llegando a Tupiza, recibió un segundo oficio en el que el general Flores le ordenaba conducir a pie a los 30 soldados que habían perdido sus caballos. En Tupiza, las autoridades le informaron de la carencia absoluta de recursos para poder cancelarles sus sueldos.

Después de seis semanas, el subprefecto chicheño les entregó 600 bolivianos, con los que pudieron viajar a Potosí. En Cuchu Ingenio, Carrasco se encontró con el coronel Segundo Gamés, que venía a hacerse cargo del escuadrón de Carrasco, ya que él había pedido su traslado al teatro de guerra, pedido que le había sido concedido a fin de relevar a Carrasco.


 

Procesado y olvidado

 

En su artículo “Reivindicando al Gral. Rufino Carrasco, héroe chicheño”, el historiador Hugo Menchaca Alli expresa que, después de haber sido abandonado a su suerte en el desierto por sus superiores junto a sus soldados, Carrasco habría sido apresado y vejado en la ciudad de Potosí por mandato del general Narciso Campero, quien codiciaba hacerse del mando del país.

Carrasco marchó a Potosí sólo, fue recibido de manera hostil y se lo condujo al Batallón Calama, permaneciendo allí solo, incomunicado y procesado; no pudieron probar nada en su contra y, finalmente, lo pusieron en libertad. Permaneció dos meses en Potosí, le proporcionaron pasaporte, negándole el “diario” que la nación les otorgaba a los jefes de campaña. Él y todo su escuadrón que demostraron tanto patriotismo en los áridos y desérticos terrenos de Atacama fueron disueltos sin pagarles sueldos atrasados y con orden de abandonar la ciudad de Potosí en el plazo de 24 horas.

Sus restos se encuentran en el Cementerio General de la ciudad de Oruro, en el “Mausoleo de los Héroes del Pacífico”. Rufino Carrasco murió los primeros días del mes de noviembre de 1891. En la pasada gestión, por Ley Nacional del 13 de noviembre de 2018, se “Declara Héroe Nacional al General de Brigada Rufino Carrasco, por la victoria lograda en la Batalla de Tambillos” un justo reconocimiento al héroe nacido en Talina.

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Señor Lector, este es solo un reporte. La información completa está en la edición impresa de El Potosí.



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