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Ecuador y China celebran la entrada en vigencia de su acuerdo comercial

Autoridades de China y de Ecuador celebraron este miércoles en Quito el inicio del acuerdo comercial entre ambos países, que convierte al país andino en el cuarto de Latinoamérica en contar con un tratado de libre comercio con el gigante asiático, tras Chile, Perú y Costa Rica.

Ecuador y China celebran la entrada en vigencia de su acuerdo comercial
La canciller de Ecuador, Gabriela Sommerfeld (c), posa junto al embajador de China en Ecuador, Chen Gouyou (d). EFE

Autoridades de China y de Ecuador celebraron este miércoles en Quito el inicio del acuerdo comercial entre ambos países, que convierte al país andino en el cuarto de Latinoamérica en contar con un tratado de libre comercio con el gigante asiático, tras Chile, Perú y Costa Rica.

El acuerdo comercial fue firmado en mayo de 2023 y después de cerca de un año pudo entrar en vigor tras ser ratificado de manera interna por cada uno de los dos países.

Sin que este tratado de libre comercio entrase en funcionamiento, China ya se había posicionado como el principal socio comercial no petrolero de Ecuador, al superar a Estados Unidos con un intercambio de más de 12.000 millones de dólares en 2023.

Tratado trascendental entre Ecuador y China

Las exportaciones de Ecuador a China el año pasado alcanzaron los 5.669 millones de dólares, mientras que las importaciones llegaron a más de 6.000 millones de dólares.

El gigante de Asia es actualmente, con 3.868 millones de dólares, el principal comprador del camarón (gamba) de Ecuador, país que es el primer exportador mundial de este producto.

Con cerca de 1.400 millones de dólares también figuran las exportaciones mineras, pues una empresa china está a cargo de la explotación de Mirador, la mina de cobre más grande de Ecuador en operación actualmente.

Mientras, lo que más importa Ecuador de China son manufacturas metálicas, con 467 millones de dólares en 2023, teléfonos y celulares, con 454 millones de dólares; y automóviles livianos, con 370 millones de dólares.

Liberación inmediata y progresiva

Con la entrada en vigor de este acuerdo comercial, el 60 % de los productos que Ecuador exporta a China quedaron libres de aranceles de manera inmediata y del resto se irán eliminando de forma progresiva hasta en un lapso de diez años.

Entre los productos que desde este miércoles están libres de aranceles para su ingreso a China figuran la pitahaya, el cacao en polvo y el atún, así como piña, guaba, papaya, aguacate, arándanos, mango, quinua, estevia, palmito, espárragos, brócoli, carnes congeladas, pimienta, guayusa, yogur, mantequilla y quesos.

El acuerdo excluye un conjunto de 828 productos de Ecuador que mantendrán los aranceles para proteger su industria, como textiles, confecciones, calzado escolar, metalmecánica, arroz, azúcar, y leche, entre otros.

11.000 nuevos puestos de trabajo

La perspectiva del Gobierno de Ecuador es que, en el peor escenario, la liberalización del comercio con China pueda generar 11.000 nuevos puestos de trabajo y entre 3.000 y 4.000 millones de dólares adicionales al año en valor de exportaciones.

Sin embargo, la ministra de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca de Ecuador, Sonsoles García, apuntó que a medida de que nuevos productos se vayan exportando a Ecuador, se espera que los nuevos empleos dentro del sector exportador puedan llegar a entre 25.000 y 45.000.

García recordó que el 71 % de las empresas de Ecuador que exportan a China son micro, pequeñas y medianas empresas (mipymes), por lo que aseguró que estas serán las principales beneficiadas de este tratado.

“Hito histórico”

De su lado, el embajador de China en Ecuador, Chen Gouyou, aseguró que el inicio del acuerdo “es un hito histórico” que ayudará a fortalecer el comercio bilateral en un momento donde ambos países han visto un descenso de las exportaciones a causa del complejo y volátil contexto global.

El embajador chino destacó la complementariedad de las dos economías al señalar el aumento de la relación comercial entre los dos países de los últimos años.

Por su parte, el presidente de la Federación de Exportadores de Ecuador (Fedexpor), Felipe Ribadeneira, indicó que con este acuerdo comercial ya en funcionamiento “el cielo es el límite”, pues auguró un crecimiento exponencial de las exportaciones de Ecuador a China en los próximos años.

Ribadeneira, que aceptó las dificultades que hubo para que la Asamblea Nacional (Parlamento) ratificase el tratado de libre comercio, destacó sobre todo las oportunidades que se presentan para frutos como el arándano, la pitahaya o el espárrago.

Mientras, Juan Carlos Sánchez, del Ministerio de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca, aseguró que el acuerdo no contempla la importación de productos tóxicos o nocivos para el medio ambiente, como aseguran organizaciones ambientalistas que se oponen a este tratado.

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