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América llegará al pico de contagios de COVID-19 en uno o 2 meses, alerta la OPS

Datos del organismo indican que para este 30 de marzo el continente había registrado 163.068 casos confirmados y 2.836 fallecimientos.

América llegará al pico de contagios de COVID-19 en uno o 2 meses, alerta la OPS
Trabajadores confeccionan máscaras. EFE

La situación por el coronavirus va a "escalar y empeorar" en América hasta llegar al pico de contagios probablemente en "uno o dos meses", pero el continente aún tiene oportunidad de mitigar el impacto de esta grave pandemia, advirtió este martes la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

"En las últimas semanas la pandemia en América se ha intensificado y tiende a escalar y empeorar, antes que mejorar, así como ha sucedido en otras regiones del mundo", afirmó hoy la directora de la OPS, Carissa F. Etienne, en una sesión informativa virtual sobre la evolución de la COVID-19 en la región.

Datos del organismo indican que para este 30 de marzo el continente había registrado 163.068 casos confirmados y 2.836 fallecimientos.

Cifras locales de varios gobiernos de este martes muestran que la mayoría de contagios (86 %) y muertes (85 %) ocurrieron en Estados Unidos (174.467 casos y 3.416 decesos) "que continúa en la fase de aceleración de la pandemia", seguido de Brasil, que hoy reportaba más de 4.600 infectados, Chile (unos 2.700) y Ecuador (más de 2.200).

ALGUNOS PAÍSES ESTÁN LLEGANDO AL LÍMITE

Mientras en Italia hoy se informaba de que ese país llegó "al pico" en la curva de contagios y en España estiman que dicha fase se ha estabilizado, la OPS apunta que, aunque es complicado predecir, ese punto en América puede darse en "uno o dos meses".

"Esto dependerá de las circunstancias específicas de cada país y de las medidas que han tomado en cuanto a distanciamiento social e identificación de los casos", afirmó Ciro Ugarte, director del Departamento de Emergencias en Salud de la OPS.

"Algunos ya están empezando a mostrar que el control de la enfermedad está llegando a su límite, sin embargo, todavía vemos que la meseta puede prolongarse más allá y en las estimaciones preliminares estamos hablando de un mes o dos meses", agregó.

EXTENDER DISTANCIAMIENTO SOCIAL

Ugarte indicó que, pese a que algunos Gobiernos han fijado para mediados de abril como fecha para suspender o flexibilizar el distanciamiento social, es necesario hacer una evaluación de riesgo en cada país y tener en cuenta cómo se está comportando la enfermedad en otras regiones.

"En países como Estados Unidos y otros en Latinoamérica están extendiendo ese periodo y creo que es una medida que tienen que contemplar para reducir la transmisión", resaltó.

Aunque gran parte de las naciones del continente han aplicado medidas de distanciamiento social, incluyendo cuarentenas masivas y obligatorias, Gobiernos como EE.UU., Brasil, México o Canadá han mostrado resistencia por su efecto económico.

La directora de la OPS sostuvo hoy que, aunque "dichas medidas pueden parecer drásticas", son la "única forma de evitar que los hospitales se vean abrumados por demasiadas personas enfermas en muy poco tiempo".

Al tiempo llamó a los países que no lo han hecho a implementarlas lo más pronto posible y advirtió que, según la experiencia fuera de América, parece "prudente planificar ese tipo de medidas por lo menos para dos o tres meses".

"Sin evidencia sólida sobre tratamientos efectivos y sin una vacuna disponible, el distanciamiento social y otras medidas preventivas agresivas siguen siendo nuestra mejor apuesta para prevenir las consecuencias más graves de la pandemia", alertó.

MEDIDAS INMEDIATAS PARA SALVAR VIDAS

Las cifras muestran que la región ha entrado en una nueva fase, con varios países con transmisión comunitaria, advirtió la titular de la OPS, quien señaló, sin embargo, que América tiene aún "una ventanilla de tiempo para poder actuar y reducir la velocidad de propagación del virus".

Por eso llamó a los países a tomar medidas urgentes para preparar hospitales y centros de salud para lo que viene: "una afluencia de pacientes con COVID-19 que necesitarán espacio hospitalario, camas, profesionales de la salud y equipos médicos".

La región va a poder "salvar vidas, pero solamente si actuamos ahora, lo que hagamos hoy será determinante", agregó al indicar que el coronavirus ha puesto a los sistemas de salud americanos ante la prueba más grande" y por eso el organismo está trabajando con los Gobiernos para fortalecer su capacidad de respuesta, en especial en las naciones con recursos limitados.

El total global de casos se sitúa hoy en 693.224 y las muertes superan las 33.000, según los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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