Cultura

Un documento dice que Potosí comenzó a poblarse el 19 de abril de 1545

En el texto también se puede leer la etimología del nombre Potosí, que no tiene nada que ver con la versión tradicional.

La conmemoración del nacimiento de Potosí como ciudad, que muchos insisten en denominar “fundación de Potosí”, ha provocado nuevamente polémica entre los estudiosos del tema. En medio del debate, el periodista Juan José Toro presentó un documento que señala que la Villa Imperial comenzó a poblarse el 19 de abril de 1545. La diferencia entre esta y otras versiones es que el documento está compulsado y legalizado, así que hace plena fe de su ubicación y contenido.

“No estoy proponiendo cambiar fechas, ni nada parecido —dice—. Pasa que mucha gente se atreve a dar fe de un documento, que refiere la posesión del Cerro Rico el 1 de abril de 1545 y no es capaz de decir dónde se encuentran. Te dan referencias generales como ‘Archivo General de Indias’ o ‘Actas del Cabildo Secular’ pero no te dan lugares ni ubicación precisa, mucho menos la signatura del documento. Yo voy a dar la ubicación precisa: El original se encuentra en el Archivo General de Indias, de Sevilla, en la sección Audiencia de Charcas, en el Legajo 134, N.1-6. La copia del documento está en el archivo de la Real Academia de la Historia, en Madrid, en la Colección Muñoz, Legajo 216, folios 256 al 271. Su signatura es RAH_09-04803. Una reproducción completa de esta última, debidamente compulsada; es decir, legalizada, que está en mi poder, respalda la versión de que Potosí comenzó a poblarse el 19 de abril de 1545. ¿Qué pueden ofrecer los defensores del otro documento?”.

La mayoría de los estudiosos no admite la versión de que Potosí fue fundado el 1 de abril de 1545, no solo porque no existe un documento que avale ese acto, sino por el hecho de que la plata del Cerro Rico ya era conocida antes de la llegada de los españoles.

El presidente de la Sociedad de Investigación Histórica de Potosí, Marco Antonio Flores Peca, recuerda que, antes de los españoles, los dueños del Cerro Rico eran los qaraqara.

Existen hasta cuatro fechas del inicio del poblamiento de la ciudad, pero el documento presentado por Toro es de 1603 que dice, textualmente, lo siguiente:

“La Villa Imperial de Potossi se fundó en el assiento de vn cerro llamado en la lengua natural de los indios Potocchi y según se ha podido averiguar la etimología de este nombre, quiere decir cosa grande, i con alguna diferencia se llama hoi Potossi. Poblose este villa conforme a las relaciones más antiguas y acertadas a diez y nueve días del mes de abril del año de mil y quinientos y quarentai 5 años. Por 65 hombres que a ello vinieron desde la ciudad dela Plata…”.

Lo notable del documento es que, además de dar una fecha, más de un siglo antes que Bartolomé Arzans, proporciona, por primera vez para documentos de esa antigüedad, una etimología del nombre Potosí señalando que viene de “Potochi” que quiere decir “cosa grande”, lo que coincide con el concepto de “riqueza muy grande” que dio origen a la frase “vale un Potosí”.

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Señor Lector, este es solo un reporte. La información completa está en la edición impresa de El Potosí.



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