Cultura

San Eloy, patrono de plateros y numismáticos

San Eloy nació en Chatelac o Chaptelat, cerca de Limoges, en el actual Departamento del Alto Vieno, en Francia, alrededor del año 590.

Cuadro flamenco del santo.

San Eloy nació en Chatelac o Chaptelat, cerca de Limoges, en el actual Departamento del Alto Vieno, en Francia, alrededor del año 590. A corta edad por afición ingresó como aprendiz en una orfebrería en Limoges, ciudad que entonces era un centro artístico donde se practicaba en especial el trabajo en metales, sobresaliendo inmediatamente por su honestidad y habilidad con sus manos.

Años más tarde, por influencia de su maestro Abbón se mudó a París, donde trabó amistad con Bobón, tesorero del rey Clotario II.

Se conoce que un hecho particular brindó a Eloy gran reconocimiento en la corte. El rey buscaba a alguien que le hiciera un trono, de acuerdo a un diseño propio, en que la riqueza compitiera con el arte; puso su confianza en Eloy y este se comprometió a realizarlo de acuerdo con lo encargado. Le dieron cierta cantidad de oro y piedras preciosas, material con el que fabricó la silla a satisfacción del rey. Sin embargo, unos dicen que con los materiales recibidos hizo dos tronos; otros que con el pago recibido por el primero hizo otro igual que entregó al monarca, diciendo que era del oro y pedrería que le había sobrado. De esa manera, con esa actitud de fidelidad y desprendimiento Eloy aseguró su futuro en la corte, asegurándose la confianza del rey. Por ese hecho, es considerado el patrono de plateros, joyeros y numismáticos.

En el campo religioso no sólo Clotario II sino también sus descendientes y sucesores Dagoberto I y Clodoveo II, le encomendaron importantes misiones y funciones. Clodoveo II a comienzos de la década de los 640 le encomendó como pastor del obispado de Noyon, en donde desarrolló su misión evangelizadora, hasta que fallece el 1 de diciembre de 659 o 660. Todos los años la comunidad católica lo recuerda en esa fecha.

Potosí emporio de la plata

De otro lado, luego de la posesión del Cerro Rico en 1545, la plata extraída de la montaña, se trasladaba a los ingenios que funcionaban con fuerza hidráulica en donde se molía el mineral que luego se amalgamaba o purificaba con mercurio. Posteriormente, la plata era transformada en barras de plata, en monedas en su reconocida Casa de Moneda y una determinada cantidad se destinaba para hacer los objetos más esplendorosos en este material, de tal manera que la relación de Potosí con San Eloy es muy estrecha por la inmensa producción de platería y por la acuñación de monedas en su ceca que duró varios siglos.

Por ello, es importante recordar que en Potosí se acuñaron monedas para España de 1574 a 1825, para las Provincias Unidas del Río de La Plata en 1813 y 1815, y para la República de Bolivia de 1825 a 1951, cerrándose en ese año el rico ciclo de acuñación de monedas que por tanto tiempo dieron renombre y prestigio a esta ceca, al Cero Rico y a la Villa Imperial nombre conocido en todo el mundo.

En cuanto a la platería y a la grandiosidad de los trabajos realizados en el periodo colonial, Bartolomé Arzáns de Orsúa y Vela, en su “Historia de la Villa Imperial de Potosí” relata “un altar de plata que levantaron los hijos de Loyola en la Plaza de la Cebada en junio de 1624 para celebrar la canonización de San Ignacio de Loyola. Cerca de éste se hallaba una figura sentada sobre un trono de plata que representaba a la ciudad de Potosí. En otra parte de la Plaza había un altar o arco forrado en plata realizado por los frailes de San Juan de Dios; una obra similar a la anterior se levantaba en la esquina de la iglesia de San Francisco. Al parecer todos los adornos realizados para esta magna fiesta fueron obra de dos artistas, uno alemán y otro flamenco.

Tratándose de una celebración de jesuitas, es muy probable que el artista flamenco haya sido el hermano Van der Bruggen, conocido también como Diego de la Puente, que trabajaba en el Virreinato desde 1616 y que se sabe hizo largos periplos por todo el territorio, llenando las casas e iglesias de los jesuitas con sus pinturas.

Asimismo, se afirma: “El uso de objetos de plata para decorar altares también estaba generalizado. En todas las iglesias, las catedrales y capillas conventuales más lujosas, a las parroquiales más modestas, el altar mayor estaba siempre profusamente decorado, casi siempre con piezas labradas de plata, importantes y costosos. En los archivos de Potosí se consigna la existencia de ángeles con vestidos y alas de plata, algunos de los cuales están hoy en colecciones particulares”.

Ya en el siglo XX, el historiador Mario Chacón Torres manifiesta “… la platería en Potosí, fue el más grande emporio argentífero del continente, adquiere singular interés, aquí se concentraron los orfebres más renombrados, abundando los talleres de trabajo y enseñanza desde el siglo XVI. Se labró en plata cuanto objeto era menester para el culto, como frontales, gradillas, urnas, nichos, tronos, tabernáculos, arcos, andas, lámparas, faroles, hacheros, blandones, candeleros, atriles, custodias, cruces, ciriales, crucifijos, cálices, copones, vinajeras, jarras, jarrones, acetres, incensarios, sacras, campanillas, relicarios, limosneros, diademas, coronas, reflejos, ramos de flores, figuras de adorno, símbolos e insignias de imágenes, etc. Lo mismo que objetos de uso doméstico, comprendiendo toda la vajilla, y otros como el enchapado de ensilladuras de bestias, disfraces y trajes de indígenas. De tanta producción aún algo queda en las iglesias y conventos, lo propio en algunas familias, que suelen exhibir, en altares y “arcos” durante las festividades religiosas … “.

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