EDITORIAL

Economía depauperada

Bolivia nunca fue un terreno fértil para la empresa privada debido a su convulsionada vida política. Desde el inicio mismo del país, quienes gobernaron fueron los militares y el voto, que llegó después, fue simplemente la expresión de una minoría. En esas condiciones era imposible hablar de democracia.

Aun cuando se impuso el voto universal, la realidad política no se modificaba. La llegada de los civiles no cambió mucho las cosas y los gobiernos se sucedieron unos tras otros. Algunos llegaron al poder mediante las armas, otros por el voto.

Mientras las caras de los gobernantes cambiaban constantemente en Bolivia, la empresa privada se desarrollaba en países vecinos como Argentina y Chile. En este último, al que vemos como adversario a causa de nuestro enclaustramiento, se desarrolló una fuerte oligarquía debido a que ese país gozaba de estabilidad.

Bolivia puede hablar de una estabilidad relativa —porque tuvimos esporádicas asonadas— recién a partir de 1982, cuando un gobierno elegido en las urnas asume el mando y luego lo va entregando, consecutivamente, al sucesor constitucional. Las cifras demuestran que las empresas privadas lograron desarrollarse recién en este periodo.

Entre 1982 a 2006, esas empresas crecieron discretamente pero más por la estabilidad que por los incentivos. En general, Bolivia es un país con una normativa tributaria abusiva y los privados deben pasar por peripecias para poder crecer. El gobierno central no incentiva las inversiones porque se limita a cobrar impuestos. Los gobiernos departamentales y municipales tampoco hacen mucho al respecto. Las alcaldías, por ejemplo, podrían exencionar tasas o impuestos municipales a quienes instalen fábricas o empresas productivas pero no lo hacen. También se limitan a cobrar.

En ese panorama vimos crecer a la empresa privada de manera incipiente, muy pero muy distante a la de Argentina o Chile. Sus condiciones empeoraron cuando asumió el actual gobierno.

Autoproclamada como “socialista”, la administración de Evo Morales se mostró a favor de los trabajadores y en contra de los empresarios a los que ajustó más que nunca. Como sus antecesores, no incentivó las inversiones pero se afanó en cobrar impuestos. Peor aún, ajustó el sistema impositivo de tal manera que Bolivia se convirtió en el país de las multas… un infierno tributario.

Al margen de esa y otras condiciones desventajosas, el gobierno asumió una política salarial más populista que socialista. Optó por decretar incrementos por encima del crecimiento económico anual y eso afectó directamente en la economía de las empresas. Por si eso fuera poco, se creó una figura única en su género, el pago de un sueldo número 14 que no se justificaba económicamente y llegó a conocerse por su otro nombre, doble aguinaldo.

Esas medidas aparentemente populares no eran beneficiosas para los trabajadores, como era su primera percepción, sino todo lo contrario. Mientras los empleados veían incrementar sus ingresos, las empresas sufren el efecto contrario y optaban por salidas desesperadas: los despidos o, peor aún, el cierre.

La difícil situación no se alivió con el cambio de gobierno ya que la administración de Jeanine Añez no tuvo su fuerte precisamente en el área económica. Pudo cambiar el manejo tributario, porque tuvo el tiempo para ello, y no lo hizo.

Después se vino la pandemia que provocó un confinamiento que no representó otra cosa sino la paralización total del aparato productivo. Las empresas dejaron de producir, así que dejaron de percibir ingresos. Sin embargo, igual debieron pagar sueldos a sus trabajadores.

Para colmo, se crea un impuesto a los altos ingresos cuyo efecto será la fuga de capitales, con el consiguiente perjuicio para la economía.


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