CAZA DE CITAS

Vivir sin periódicos

Otra de las victimas del coronavirus, de esta pandemia que nos ha obligado a replegarnos en nuestro extraño espacio familiar son los periódicos. Es penoso pero hasta cierto punto natural que así sea, porque el ámbito de los periódicos, al igual que de las personas, son las calles, al cerrarse ellas también se obturaron sus lugares de aparición y circulación.

En un país como Bolivia donde casi nada relevante sucede fuera de las calles, donde literalmente la política está en la calles, lugar denso y tenso donde los presidentes caen o se sostienen, o los partidos vencen o desaparecen, los periódicos son como el símbolo de esa forma de darse la política, su termómetros a veces, su sismógrafo otras. ¿Será casualidad que, en 1941, el partido que inaugura la modernidad política en Bolivia como el MNR denominara a su periódico La Calle? No lo creo.

Sin embargo, decir que los periódicos son instrumentos de expresión de lo que ocurre en el mundo de lo político acaso sea una minimización de su rol, un penoso menosprecio. Los periódicos no solo acompañan la política, la narran o describen sino que – no exagero- crean la comunidad política. Benedict Anderson sostiene que los periódicos son los instrumentos ideales para crear el imaginario de un mundo compartido, para generar el sentimiento de pertenencia a un mundo común, a un espacio público, a un mismo territorio,  desarrollando, en definitiva, lazos emocionales entre los ciudadanos, indispensables para la construcción de la nación.

Los periódicos  y sus noticias crean la sensación que los problemas, esperanzas, fracasos y triunfos son algo que ocurre de forma simultánea y a una escala nacional. Por ello, la ceremonia diaria y matutina, de abrir y leer el periódico, es también una manera de ratificar la pertenencia a una comunidad política, porque los hechos que se narran en las páginas del periódico tienen interés colectivo, con efecto general, no individual o personal. En ese sentido, pero solo en ese sentido, sin periódicos difícilmente puede haber nación.

Se puede argüir, con cierta justicia, que esto ocurría en el pasado remoto, hace más de 50 años, cuando los periódicos eran los únicos medios por los que las personas se enteraban de los que ocurría en su país. Empero, en un medio como el nuestro en el que, con mucha frecuencia, las emisoras de radio y los canales de televisión solo leen las noticias de lo que dicen los periódicos, negar su importancia es relativo: los periódicos continuarán siendo los generadores de información aunque le hayan nacido competidores, nada leales por lo demás.

En ese marco, los periódicos serán siempre la mejor salvaguarda para las noticias falsas (fake news). La comunidad política se reconoce y se encuentra en los periódicos, y ella no puede constituirse sobre la falsedad, la mentira o la ambigüedad.  Las personas participan del debate público a partir de una agenda que se construye y expresa, en parte, en los periódicos. Cuando éste no existe o, peor, se convierte en caja de resonancia del poder inevitablemente cae la democracia.


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