Vivir con el coronavirus

La pandemia del coronavirus ya está presente en todos los países del mundo. Las versiones ideológicamente interesadas que señalan que Cuba no tiene contagiados son falsas porque, hasta pasados días, el país caribeño había confirmado siete casos.
Los datos actualizados hasta ayer señalan que hay más de 308.000 casos positivos en todo el mundo, con 13.444 muertos y más de 80.840 pacientes recuperados. China continental (sin contar Hong Kong y Macao), donde la epidemia estalló a finales de diciembre, tiene un total de 81.054 personas contagiadas, de las que 3.261 murieron y 72.244 sanaron totalmente .
Hasta el momento en Bolivia hay 27 casos confirmados y ningún fallecido, una cifra bastante prudente ante lo que ha sido la expansión más rápida de una enfermedad a lo largo de la historia.
Conocido técnicamente como COVID-19 por el acrónimo de corona-virus-disease (en inglés) y el año 2019 en que se descubrió, el virus observado al microscopio tiene formas circulares con protuberancias que se asemejan a una corona. De allí su nombre.
El brote, que comenzó el 31 de diciembre en la ciudad china de Wuhan, de 11 millones de habitantes, ahora aislada y declarada en cuarentena por las autoridades chinas, se extendió rápidamente por el mundo.
Por su dimensión y actividad, Wuhan es la décima economía de China, y el intenso movimiento de personas que genera ha propagado rápidamente el virus, primero en el sudeste asiático y luego al resto del mundo. Son las personas las portadoras y, por tanto, allí donde viajen los contagiados llevarán la enfermedad.
El coronavirus ataca a las vías respiratorias, provoca tos seca, fiebre en los casos de cuadro leve, pero provoca insuficiencia respiratoria aguda y neumonías que pueden llevar a la muerte en los casos más graves.
Por los estudios más avanzados que se conocen del virus, se sabe que más del 80 por ciento de los casos han sido leves, y que son las personas mayores y las enfermas las que corren mayor riesgo de muerte. De hecho, a la fecha se han reportado 13.444 muertes, la mayoría de ellas en China, Italia, España, Irán, Corea del Sur, Japón, Taiwán y Filipinas, en ese orden.
El virus de Wuhan se contagia por contacto directo con una persona infectada, con gotas respiratorias de cinco micras a una distancia de incluso dos metros. Igualmente se contagia a través del contacto de la piel con una superficie contaminada. Desde que se entra en contacto con el virus, pasarán dos semanas de incubación para que comiencen a aparecer los primeros síntomas.
Que la enfermedad ya haya llegado al país justifica las previsiones asumidas en los diferentes niveles de gobierno, aunque hubiera sido mejor que sean dictadas antes para evitar, incluso, la veintena de casos confirmados hasta ahora.
A estas alturas, es mejor que aprendamos a convivir con el virus y, por ello, el país debe tomar las previsiones necesarias para establecer rigurosos sistemas de control, particularmente en los aeropuertos y fronteras terrestres.
Esas medidas deben ir acompañadas de una campaña de educación ciudadana que haga menos vulnerable al contagio a las personas, evitando la exposición innecesaria al riesgo: se sabe que es necesario lavarse las manos frecuentemente, evitar toser delante de personas, evitar lugares de alta concentración.
A todo ello sería muy sano también evitar el saludo cotidiano con el estrechamiento de manos. Los bolivianos podríamos ponernos de acuerdo en entender que evitar darnos la mano no es un signo de descortesía o desafecto, sino, por el contrario, de aprecio por el interlocutor a quien no se le quiere contagiar ni con el coronavirus, ni con otras infecciones.


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