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Se incrementan las expectativas sobre el mercado mundial del litio

Las principales fuentes del recurso se encuentran entre Argentina, Chile y Bolivia.

Se incrementan las expectativas sobre el mercado mundial del litio
En el país no ha sido posible extraerlo de forma rentable desde su principal fuente que es el Salar de Uyuni.

Con el impulso del incremento en la venta de autos eléctricos y el desarrollo de baterías para artículos tecnológicos, las expectativas crecen sobre el mercado del litio, que tiene a Chile, Argentina y Australia como sus principales actores mundiales. El litio es un insumo clave para la pujante industria de los autos eléctricos y la fabricación de baterías recargables para teléfonos móviles, computadores portátiles y tabletas.

Las principales fuentes de litio se encuentran en el denominado "triángulo del litio", conformado por Argentina, Bolivia y Chile. Los salares ubicados en estos tres países acumulan más del 50 % de las fuentes mundiales del metal, aunque en Bolivia todavía no ha sido posible extraerlo de manera rentable.

Otros países con recursos importantes son China, EE.UU., Australia y Canadá. Perú anunció recientemente el hallazgo de un enorme yacimiento de litio y uranio en la región de Puno.

CHILE A LA CABEZA

Chile es uno de los productores mundiales del metal, que extrae del Salar de Atacama, uno de los depósitos de litio más rico del mundo por sus altas concentraciones, bajo nivel de impurezas y explotación de subproductos como el potasio.

En 1979, Chile declaró al litio como recurso "estratégico", por el riesgo de que pudiera usarse para fines nucleares, lo que mantiene su explotación solo en manos del Estado chileno a través de concesiones a privados.

Según la Comisión Nacional de Minería (Cochilco), Chile debería aumentar en 2021 su producción a 147.000 toneladas desde las más de 80.000 de 2017, por la ampliación de las faenas de extracción en el Salar de Atacama. Bajo este escenario, las exportaciones al 2021 podrían llegar a $us 1.470 millones.

Para ese año, la demanda mundial llegaría a las 372.288 toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE), desde las 201.000 toneladas de 2016. La oferta mundial, en tanto, alcanzaría a 440.318 toneladas de LCE en 2021, según Cochilco.

El litio, que no se transa como otros minerales sino que sus precios se negocian de manera directa, comenzó a ser usado para baterías a inicios de la década de 1990. Si en el inicio, las baterías de litio respondían por el 6 % de su demanda, hoy bordea el 35 % del total.

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