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Litio “made in Bolivia”, más cerca de cumplir con lo prometido gracias al Proyecto EDL

Le presentamos el segundo artículo de la seria "ORO BLANCO", destinada a informar sobre lo que ocurre con el litio.

Litio “made in Bolivia”, más cerca de cumplir con lo prometido gracias al Proyecto EDL
Las piscinas de evaporación toman demasiado tiempo.

El litio está de moda. Las grandes potencias mundiales han dado un paso sustancial hacia una economía sostenible y respetuosa con el Medio Ambiente que combata con fuerza el tan temido cambio climático que hace estragos en todo el planeta, con sucesos y desastres naturales nunca antes vistos por la humanidad.

En este sentido, la sustitución de la matriz energética basada en los combustibles de origen fósil está acelerando la búsqueda de materia prima que sustente esta transformación real en todo el planeta. Es en este punto donde el litio entra en escena como pilar de este nuevo modelo energético más respetuoso con la Madre Tierra.

En la Vieja Europa, mucho más concientizados con la situación climática, la proliferación de vehículos eléctricos tiene su reflejo en las ventas, ya que aumentaron de forma considerable llegando a copar un 29% de la cuota de mercado, lo que supone un cambio real de la mentalidad de los compradores de autos en este mercado.

Otro ejemplo destacable es el del gigante asiático, China, que alcanzó la cifra del 21% de las ventas de vehículos eléctricos en 2021, equivalente a la mitad de los 6,75 millones de autos con esta tecnología vendidos en el mundo en ese mismo año.

Estos datos por sí solos impresionan, pero, si a estos le unimos la crisis de los precios del petróleo y la subida de los combustibles a nivel mundial, nos da como resultado que los consumidores cada vez más están apostando por el cambio de sus autos de gasolina por los eléctricos. ¿Qué implica todo esto para Bolivia?

 

IMPLICANCIAS PARA BOLIVIA

Este cambio de mentalidad ha hecho que la demanda del litio haya superado con creces la oferta existente en 2021, repercutiendo de manera directa en el precio de mercado. Según algunos portales económicos, en el último año el precio por tonelada está alcanzando los $us 80.000 cuando hace menos de un año la tonelada cotizaba en $us 20.000.

El litio es la materia prima más cotizada en los mercados mundiales, lo cual provoca que, por ejemplo, el precio de los autos eléctricos llegue a aumentar un 15%. Esto pone en riesgo la apuesta por una matriz energética verde.

Bolivia posee la mayor reserva de litio a nivel mundial, pero hasta ahora los sueños del gran desarrollo económico siguen en el limbo. Desde hace tres lustros, luego de una promesa del expresidente Evo Morales, se viene trabajando en un plan de producción de la planta de carbonato de litio de YLB, que hoy en día tiene un avance en su construcción del 90% y cuenta con una capacidad instalada de 15.000 toneladas al año. Si tenemos en cuenta los precios actuales, la nación tendría un ingreso estimado por la venta de unos 1.200 millones de dólares, poco menos de la mitad de la renta petrolera del 2020.

Pero la tecnología ha avanzado en estos últimos años, por lo que la actual administración del presidente Luis Arce ha puesto sobre la mesa un nuevo plan de extracción basado en la tecnología EDL (Extracción Directa del Litio). Con este proceso, según datos técnicos, la estimación para los años 2024 y 2025 es la de producir de 45.000 a 100 mil toneladas al año, lo que daría un rendimiento, siempre teniendo en cuenta el valor actual de mercado, de 3.600 millones a 8.000 millones de dólares.

Los números con este tipo de tecnología de extracción se proyectan como una nueva época de bonanza económica gracias a los tesoros naturales del país. Cabe recordar, como dato informativo, que la renta petrolera récord con precios del petróleo de más de 100 $us / BBL y una producción de 60 MMmcd fue de 5.000 millones de dólares.

A partir de la denominada nacionalización de los recursos naturales, Bolivia ha sido capaz de obtener unas rentas que desde la década pasada han repercutido en el modo de vida de millones de ciudadanos. Si los recursos proyectados se invierten en educación, salud, bienestar social e infraestructura, en pro del desarrollo de Bolivia, podría llevar al país hacia un nuevo periodo próspero e incluso situarlo como potencia en el mapamundi, especialmente si se desarrolla la industria derivada del litio, el recurso estratégico del siglo XXI “made in Bolivia”.

Al ser esta una sociedad dependiente de la movilidad, el uso cotidiano de los teléfonos inteligentes, tablets, dispositivos tecnológicos, drones e incluso tecnología avanzada civil y militar, por no hablar de los vehículos eléctricos, que sin duda son la joya de la corona, hacen que el Gobierno y sus seguidores vean el futuro con optimismo.

Se está impulsando un nuevo sueño, el del litio y la industria de sus derivados como uno de los motores económicos del país, generador de empleos durante los próximos 20 a 30 años, capaz de empoderar a la sociedad que necesita nuevos retos con los que cambiar su destino.

Pero esta situación no es del todo bien vista en ciertos sectores nacionales y, especialmente, internacionales, que no desean, o simplemente no les conviene, el desarrollo de Bolivia a partir de una gestión diferente de sus recursos naturales.

El país tiene que estar preparado para enfrentar todo tipo de situaciones conflictivas que puedan desestabilizar y poner en duda la capacidad de Bolivia para afrontar con éxito el aprovechamiento de nuestras inmensas riquezas de litio.

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Señor Lector, este es solo un reporte. La información completa está en la edición impresa de El Potosí.



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