Cultura

Cucho Vargas fue el último de los periodistas bisagras

Trabajó en todos los formatos y dejó huella en todos ellos. Fue Premio Nacional de Periodismo.

El nombre de Mario Vargas o el diminutivo de Marito se hicieron famosos por el escritor nacido peruano, aunque este usa, también, su apellido materno, Llosa. Pero el nombre de Mario Vargas no es tan conocido en Bolivia, y peor si usamos su nombre completo, Mario Teófilo Vargas Rodríguez. Por eso, este fin de semana, se lamentó la muerte de Cucho Vargas, el periodista que falleció a la edad de 94 años.

Nacido en La Paz el 29 de diciembre de 1929, Vargas fue un periodista intuitivo, de esos que hubo en Bolivia en el siglo XX y tuvieron que convertirse en las bisagras de los cambios tecnológicos que experimentó el oficio. Por eso, comenzó en la radio y luego tuvo que pasar a la televisión mientras aprendía las todavía más difíciles técnicas de la prensa escrita. No había carreras de periodismo, peor textos del oficio, y todo se aprendía sobre la marcha, desde operar consolas hasta editar audios en equipos generalmente grandes.

Otro Mario del periodismo, Roque Cayoja, que ahora documenta los últimos años de la historia del periodismo boliviano, publicó que su tocayo Vargas “era diestro para el diseño de páginas. Ni qué decir para colocar el titular”, que, aún hoy, es un arte que dominan pocos.

Por eso es que su tránsito de la radio, en la que prima la imaginación, hacia el formato televisivo, en el que brilló con su programa “Enfoques”, fue uno de los más notables. En la pantalla chica, “Enfoques” era “la máquina de mirar” y jugaba con el lenguaje de la imagen, que es su característica.

Pero también sabía distinguir a qué secciones iban los subgéneros de la prensa escrita y su habilidad se puso de manifiesto en “Hoy”, el tabloide del que fue cofundador y en el que se distinguió su sección deportiva que era dirigida por el potosino Miguel Velarde Tapia.

Como su programa televisivo producía material que era más apropiado para revista, Cucho Vargas lanzó la versión impresa de “Enfoques” que se convirtió en otro hito periodístico. Esa fue la razón por la que me contactó, pidiéndome notas para este producto.

Nuestro contacto era telefónico, por línea fija, puesto que no existían los celulares, y cada vez que me llamaba para encargarme trabajos, me di cuenta que era intuitivo; es decir, que tenía un conocimiento nato que aplicaba a la hora de enfrentarse a lo desconocido. Por eso le iba tan bien cuando pasaba de género en género o de formato en formato.

Una sola vez se equivocó conmigo. Se estaba terminando la década del ’80 y yo le mandé información sobre Ch’utillos que él consideró irrelevante. Me dijo que era “una fiestita” y que, si quería escribir sobre cultura, le haga una entrevista a Wilson Mendieta, por entonces director de la Casa de Moneda. El encargo me encantó, puesto que don Wilson fue uno de mis maestros, así que no solo hice la nota, sino también un reporte televisivo. Poco después, Ch’utillos se convirtió en un fenómeno cultural que ahora está registrado en la Unesco.

Mario Teófilo Vargas Rodríguez formó parte de una generación de la que ya quedan pocos y casi todos son nonagenarios. Mario Roque me nombró como ejemplos a Tito de la Viña y Grover Echavarría, aunque este último tiene 88 años. A ese grupo hay que sumar a dos potosinos, los hermanos potosinos Jorge y Gastón Noya Manzano.

"Cucho Vargas era un adelantado a su época. Brilló como relator de fútbol y autos. Destacó con su ‘Enfoques’ en la televisión y revolucionó en la prensa escrita con Hoy. Era completo", dijo Roque Cayoja     

Por eso, encasillar a Cucho Vargas como periodista deportivo es una injusticia. Lo fue, sí, y de los mejores, pero también fue bueno en las áreas de información general y, especialmente, en la de política. Merecidamente, recibió el Premio Nacional de Periodismo en 2014.

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Señor Lector, este es solo un reporte. La información completa está en la edición impresa de El Potosí.



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