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Cuestionan confidencialidad de contratos para explotar el litio

17 Julio 2017Erbol • La Paz
Para el desarrollo de la industria del litio, se prevé una inversión de 617 millones de dólares hasta 2018.

Para el desarrollo de la industria del litio, se prevé una inversión de 617 millones de dólares hasta 2018.

Bajo el pretexto de los acuerdos de confidencialidad a firmar con las 10 empresas interesadas en transformar el litio de Uyuni, el Estado “continuará manteniendo en una completa nebulosa todo cuanto tenga que ver con el verdadero avance del proyecto más estratégico de la historia” del país, según publicó ayer la agencia Erbol.

La revelación en torno a la opacidad que envuelve a la multimillonaria inversión estatal para la denominada industrialización del litio ($us 902 millones de inversión calculados a 2012) fue develada hace unos días por el experto en la economía de este recurso, Juan Carlos Zuleta.

"La decisión favorece a los intereses del partido en el gobierno, el MAS, que podrían no coincidir con los intereses del pueblo boliviano”, aseguró.

Con base en la confidencialidad oficial exigida a las empresas que intentan la construcción, montaje y puesta de la planta de carbonato de litio en Potosí, el  especialista avizoró “un nuevo período de falta de transparencia”.

El especialista fue consultado acerca de recientes declaraciones del viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Luis Alberto Echazú, sobre el impacto de la confidencialidad exigida a una decena de empresas precalificadas, y el riesgo de que tal reserva pudiera ahondar elementos de intransparencia en la información  pública respecto de la anhelada y retrasada industrialización del “oro gris”.

Echazu, exejecutivo durante casi ocho años de la gerencia de Recursos Evaporíticos (GNRE), reconvertida en el actual  Yacimientos Boliviano el Litio (YLB), dijo a fines del mes pasado que "el convenio de confidencialidad implica que no tengan que dar la información contenida en el diseño (efectuado por la alemana K-UTEC) a terceros”.

En ese marco de restricciones, las empresas son pasibles incluso de procesos judiciales que serían activados por el gobierno actual por presuntas violaciones  alcance del convenio que suscribirán, destacó la prensa local.

YLB es dirigido, bajo la tutela de Echazú, por el ingeniero Juan C. Montenegro, posesionado la primera semana de julio, quien en una de sus primeras decisiones difirió hasta el próximo 19 de julio  el plazo para firmar la confidencialidad.

La planta piloto de producción y exportación experimental, se encuentra el Salar de Uyuni, el más grande depósito mundial del recurso, que no puede llamarse técnicamente reserva hasta que no tenga mercado preciso, coinciden otros especialistas.

Sin embargo, el experto, aseguró: "Aun cuando Bolivia llegara a vender 5.000 toneladas métricas de carbonato de litio por año  al arrancar el proyecto en el Salar de Uyuni, entre 2019 y 2020, el ingreso anual bordearía apenas los 75 millones de dólares y el monto de las regalías departamentales para Potosí no llegaría ni al 1.3 millón de dólares".

Hay escasa o “ninguna” información

El proyecto del litio, desplegado desde 2009 con fondos públicos, sobre todo crédito-BCB,  procura ejecutar  la “fórmula boliviana” para obtener carbonato de litio, principal producto evaporítico de exportación, junto al cloruro de potasio como fertilizante, previsto en el Plan Nacional de Desarrollo, en el contexto de la opacidad estatal que rodea también a otras actividades extractivas como los hidrocarburos.

En medio de la nebulosa remarcada por Zuleta, destaca la escasa información oficial en torno a  la fórmula desarrollada en Bolivia por la coreana Posco hace cuatro años, cuando experimentaba con la exGNRE.

¿Qué implica esta condición de confidencialidad sobre el retraso en el proyecto y su historial? ¿Cómo afecta a los futuros socios y la 'fórmula boliviana' de obtención de carbonato?, fueron las interrogantes planteadas al experto boliviano.

“La ex GNRE ha optado por no revelar ninguna información sobre los resultados de la consultoría realizada por la firma alemana K-UTEC, contratada para elaborar el diseño final de la planta industrial de carbonato de litio”, aseveró el experto Zuleta.

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